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Qualifications Mondial 2018 : Bulgarie-France, les Bleus veulent conserver la tête du groupe pour éviter les barrages

Par Germain Arrigoni, France Bleu samedi 7 octobre 2017 à 3:00 Mis à jour le samedi 7 octobre 2017 à 10:30

L'équipe de France a encore son destin en mains pour se qualifier pour la Coupe du monde 2018 en Russie. Mais cela passe par une victoire samedi dans l'antre de la Bulgarie, bête noire des Bleus, ce samedi à 20h45. Rencontre à vivre en direct vidéo sur la page Facebook de France Bleu dès 20h30 !

Sortez vos calculettes ! La France, finaliste du dernier championnat d'Europe, doit faire le plein de points samedi en Bulgarie, puis lors de la dernière journée de qualifications face à la Biélorussie, pour s'éviter un périlleux barrage de qualifications en novembre.

Eviter les barrages

La France est première de son groupe, avec un point d'avance sur la Suède et quatre sur les Pays-Bas. Elle ira donc automatiquement au Mondial si elle remporte ses deux derniers matches, samedi à Sofia puis contre la Biélorussie mardi au Stade de France.

Les Bleus seront directement qualifiés dès samedi soir s'ils l'emportent et que la Suède s'incline auparavant à domicile face au Luxembourg (18h00).

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Voilà une conjonction improbable. La folle séquence de fin août début septembre en avait toutefois déjà offert une: les hommes de Didier Deschamps, après avoir savouré une orangeade (4-0 contre les Pays-Bas), en avaient sucé les glaçons (0-0 face au Luxembourg), gâchant là une belle occasion d'apercevoir, au loin, Moscou. Un mal pour un bien et un soupçon de frisson, histoire de dramatiser le rendez-vous sofiote ?

L'équipe de France, depuis trente ans, ne s'est qualifiée pour un Mondial qu'une fois en finissant première de son groupe (pour l'édition 2006), et reste sur deux barrages à sensations, contre l'Irlande en 2009 avec la fameuse main de Thierry Henry, et l'Ukraine en 2013 (0-2 puis 3-0). Mais si les Bleus ont dominé les Bulgares il y a un an au "SdF" (4-1), ces adversaires les font traditionnellement souffrir.

Dans l'historique franco-bulgare, il y a évidemment le cauchemar du 17 novembre 1993, lorsque la bande à Emil Kostadinov était venue s'imposer in extremis au Parc des Princes (2-1) pour priver les Bleus du Mondial américain. Des "fantômes" que l'équipe de France actuelle a pris soin d'évacuer.

La Bulgarie, invaincue à domicile

Il y a de surcroît une malédiction française en terre bulgare: les Bleus y ont affronté neuf fois la sélection locale, pour une seule victoire (en 1932 !), un nul et sept défaites...

Et la Bulgarie d'aujourd'hui, où émarge un certain Georgi Kostadinov, a remporté tous ses matches à domicile dans cette phase de qualifications, notamment contre Néerlandais (2-0) et Suédois (3-2)...

Mbappé à quel poste ?

Une cascade de forfaits a fragilisé les Bleus, surtout au poste d'arrière gauche, où Lucas Digne (en manque de temps de jeu au FC Barcelone) devrait suppléer Benjamin Mendy et Layvin Kurzawa. En charnière centrale, Laurent Koscielny sera remplacé par le titulaire bis Samuel Umtiti aux côtés de Raphaël Varane.

L'absence de Paul Pogba (blessé et suspendu à Sofia) devrait être compensée au milieu par N'Golo Kanté avec Blaise Matuidi et/ou Adrien Rabiot, voire Moussa Sissoko, si Deschamps choisit une option au mieux prudente, au pire frileuse.

En attaque, il manque Ousmane Dembélé, mais il y a Mbappé. A 18 ans seulement, même s'il considère qu'il n'est "pas un sauveur", le Parisien représente bien l'arme la plus léthale à disposition de "DD". Où le placer ? Le sélectionneur peut l'aligner à n'importe quel poste du secteur offensif. Mbappé avait ses habitudes dans l'axe à Monaco, où il était naturellement porté vers la gauche, et il a appris à jouer à droite à Paris.

Antoine Griezmann bénéficie de la confiance du sélectionneur, et Olivier Giroud de sa régularité dans l'efficacité - même s'il n'a pas marqué lors des trois derniers matches -... Reste aussi à trancher à gauche entre l'expérimenté Dimitri Payet et le jeune Thomas Lemar. L'équipe de France a encore son destin en mains. A préserver.

La compo probable des Bleus

France : Lloris (cap.) - Sidibé, Varane, Umtiti, Digne - Mbappé, Kanté, Matuidi, Payet (ou Sissoko) - Griezmann, Giroud

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