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Au nom des lieux

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L'Ourq

Par le jeudi 15 décembre 2016
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L'Ourcq
L'Ourcq © Getty - Universal Images Group

Il part de Mareuil-sur-Ourcq et aboutit au Bassin de la Villette, en ayant traversé l’Oise, la Seine-et-Marne, la Seine-Saint-Denis et Paris, parcourant plus de 80 km, c’est l’un des trois canaux de Paris, on a reconnu le canal de L’Ourcq. Avec une orthographe difficile, pourquoi ?

Il part de Mareuil-sur-Ourcq et aboutit au Bassin de la Villette, en ayant traversé l’Oise, la Seine-et-Marne, la Seine-Saint-Denis et Paris, parcourant plus de 80 km, c’est l’un des trois canaux de Paris, on a reconnu le canal de L’Ourcq. Avec une orthographe difficile, pourquoi ?

Eh bien il faut remonter à l’origine du mot et la plupart des ouvrages se contentent de dire que « Ourcq » vient de la forme ancienne « Urc.» Avouons qu’on n’est guère avancé. En fait, il semble que le mot Ourcq, ait pour origine : - soit le gaulois aturicos, signifiant petite rivière, atur désignant la rivière et icos étant un diminutif, aturicos se serait alors abrégé en uricos, d’où l’ourcq ; soit encore le verbe uorko, « tourner », en fonction d’une rivière sinueuse au départ. Quant au doublement des lettres en cq il est fréquent en ancien français, pour bien marquer le son k, au milieu ou à la fin du mot, comme dans Jacques ou Villeneuve d’Ascq.

Au départ, Jean, l’Ourcq, c’est un affluent de la Marne, mais où commence le canal ?

En fait la rivière, l’Ourcq, prend sa source dans le département de l’Aisne, puis à partir de Mareuil, dès 1802, on a construit un canal déviant une partie de l’eau vers la Seine en aboutissant à Pantin et au bassin de La Villette. La canalisation de la rivière avait en réalité commencé avec François Ier, soucieux de faire venir le bois de la forêt de Retz à Paris : Léonard de Vinci y aurait même réalisé ses premiers essais d’écluse à sas. Quant au canal en direction de la Seine, il s’agissait surtout de faire venir l’eau à Paris, en alimentant le canal Saint-Denis et Saint-Martin. Et quoi de plus agréable que de suivre la piste cyclable le long du canal, de Pantin, jusqu’à Claye-Souilly ! C’est tout de même plus rapide qu’à la nage au milieu des poissons, assez nombreux, dit-on…