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Versailles

Versailles

Au nom des lieux du lundi 3 octobre 2016

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C’est une ville connue mondialement, à 14 kilomètres au sud-ouest de Paris dans les Yvelines, elle doit d’abord son renom à Louis XIV, on a tous reconnu Versailles, mais quelle est vraiment l’origine de ce mot devenu prestigieux ?

Versailles

C’est une ville connue mondialement, à 14 kilomètres au sud-ouest de Paris dans les Yvelines, elle doit d’abord son renom à Louis XIV, on a tous reconnu Versailles, mais quelle est vraiment l’origine de ce mot devenu prestigieux ?

Louis XIII et Louis XIV en avaient une idée plus spontanée que nous, parce le mot même de Versailles résonne d’abord comme une réalité de la campagne. Ils ont, en fait, rendu célèbre ce qui se résumait alors à quelques maisons autour d’une butte surmontée d’un tout petit château. Avant que Louis XIII ne fasse l’acquisition de ces terres boisées et marécageuses, où il aimait chasser, Versailles n’était qu’un mot campagnard, comme en témoignent d’ailleurs ses origines, issues du gallo-romain versalias. Il s’agit, en effet, soit d’une ancienne mesure agraire, la versée, en lien avec les sillons versés au moment du labour, soit tout simplement d’un dérivé du latin versus, le versant d’une colline. On a évoqué aussi sans conviction une origine gauloise assimilant Versailles à un lieu au-dessus des marais.

En fait, avec Louis XIV, on est passé d’un nom de lieu très commun au lieu le plus prestigieux d’Europe, mondialement connu pour son château.

Et cela en moins d’un siècle, et Voltaire résume la situation en 1756 en déclarant que « Versailles, d’abord petite maison de chasse, achetée en 1624 par Louis XIII vingt-mille écus, devint sous Louis XIV, un des plus grand palais d’Europe ». C’est que Louis XIV, adolescent, avait apprécié l’endroit, au point d’y installer la cour, plus facile à surveiller de son château et en pleine campagne. En 1661 commençaient donc des travaux grandioses pour aboutir au Palais qu’on connaît.

Et à son Parc, majestueux !

Que l’on doit à Le Nôtre… sans oublier une célébrité de Radio France qui en est aujourd’hui le jardinier en chef : Alain Baraton !

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