Replay du mardi 1 décembre 2020

Les traditions de la Saint-Nicolas

- Mis à jour le

Toute la semaine, Jérôme nous raconte la Saint-Nicolas. Aujourd'hui, il nous rappelle que la Saint-Nicolas est accompagnée de nombreuses traditions. Que ce soit en Lorraine d'ailleurs, mais aussi dans le Nord, en Belgique... Saint-Nicolas passe avec sa bourrique et récompense les enfants sages.

Saint Nicolas récompense les enfants sages
Saint Nicolas récompense les enfants sages - carte postale ancienne

Le Saint-Nicolas récompense les enfants sages 

En Lorraine, dans le Nord, en Belgique, Luxembourg, Saint Nicolas, est devenu le protecteur des enfants. Si vous leur en parlez ils vont raconteront comment le Saint-Nicolas a sauvé trois petits enfants qui s’étaient perdus, en glanant, autrement dit en ramassant les épis non récoltés par les paysans.  

Des petits enfants pauvres donc. Perdus à force de glaner, ils se sont réfugiés chez un boucher pas très sympa qui les a tués et les a mis dans son saloir. Le saloir c’est le frigo de l’époque, on y sale la viande pour la conserver et la manger plus tard. Le Saint Nicolas est passé dans le coin il a demandé du p’tit salé au boucher en mode « mon petit pote je sais bien ce que tu as fait ». Complètement flippé le boucher c’est enfui, et Saint Nicolas a ressuscité les petits enfants. 

Habillé comme un évêque

On reconnait très facilement  le Saint Nicolas, bien que fêté de manière laïque le plus souvent. C’est d’ailleurs pour ça qu’on entend souvent « le Saint Nicolas », plutôt que « Saint Nicolas ». il est habillé comme les évêques d’autrefois, avec une mitre sur la tête et une crosse à la main.  

Il récompense les enfants sages

Le Grand Saint Nicolas
Le Grand Saint Nicolas

Chaque année, il revient à dos d’âne ou de bourrique pour récompenser les enfants qui ont été sages toute l’année… enfin presque… enfin 15 jours c’est déjà pas mal ! Il les récompense avec des friandises. Du chocolat, une orange, ou ce fameux pain d’épice au bon miel des Vosges. Pour aider le Saint_Nicolas dans son long voyage, on lui prépare un verre de lait et une carotte pour son âne. Il est bien rare de les retrouver intacts le lendemain, preuve de son passage.  

Il est toujours accompagné de son exact contraire

La version alsacienne du Père Fouettard
La version alsacienne du Père Fouettard - Par Almanach de Wintzenheim - knarf.info, CC BY-SA 3.0, https://commons.wikimedi

Saint Nicolas ne voyage jamais seul ! Il est toujours accompagné de son exact contraire. En Belgique, dans les pays bas, c’est schwartzepetter, et en Lorraine c’est le Père Fouettard. Il est vêtu d’une mauvaise tenue de toile, il a les cheveux hirsutes, la barbes sale, les yeux noirs, il vibre de méchanceté. Et lui, son boulot, c’est de punir les enfants qui n’ont pas été sages. On les voit, frémissants de peur à l’idée que le père fouettard ne sache les bêtises qu’ils ont fait. Bien loin d’être une tradition kitch, cette belle fête est pleine de sens et elle offre de belles valeurs aux enfants. Saint Nicolas c’est le bien. Le père fouettard c’est le mal et Les deux vont toujours de pair. Manière de montrer très tôt aux enfants qu’il y a une différence entre le bien et le mal, et travers le bonbon que leur donne Saint Nicolas, on leur montre que dans la vie on est toujours récompensé à faire le bien. 

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