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Fourmis : si petites et si intelligentes

Par et le mardi 31 janvier 2017
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Fourmis
Fourmis © Getty

Des chercheurs étudient le comportement des fourmis et leur capacité à retrouver toujours le bon chemin

Oui, les fourmis nous fascinent tous. C'est toujours impressionnant d'observer une colonne de fourmis en action. Vous savez un peu comme dans le dessin animé 1001 pattes

Dans cette scène du film, on nous montre donc des fourmis complètement paniquées dès qu'un obstacle vient leur barrer la route

Oui et justement des chercheurs viennent de démontrer que, au contraire, les fourmis étaient d'excellentes navigatrices ou randonneuses.

C'est à dire ?

On savait que les fourmis ont besoin d'aligner leur corps dans la bonne direction pour trouver le bon chemin. On pensait donc, qu'elles avaient besoin de voir la bonne direction. Mais grâce à plusieurs expériences, les chercheurs ont démontré que les fourmis étaient en fait capable de se souvenir du trajet et de le faire les yeux fermés... enfin presque, elles arrivent à ne pas se perdre même quand elles marchent en arrière ou sur le coté.

Mais c'est quoi l'expérience au juste qui permet de démontrer ca ?

C'est assez drôle. Les chercheurs ont donné des gros bout de gâteau aux fourmis qui s'empressaient de les ramener à la fourmilière. Mais les morceaux étaient trop gros pour être portés normalement. Les fourmis étaient obligé de le tirer en marche arrière. Et pour trouver le bon chemin, les fourmis lâchaient parfois le gâteau, se retournaient, regardaient dans la bonne direction puis se remettaient en marche arrière... en ayant mémorisé le chemin

Et c'est si exceptionnel ?

On peut rappeler que tout ça se fait dans un cerveau d'insecte plus petit qu'une tête d'épingle. Et jusqu'à présent, on savait peu de chose sur les capacités cérébrales des fourmis. Elles ont donc plus de ressources et de capacité qu'on pouvait l'imaginer jusqu'à présent. Autre exemple, les chercheurs ont aussi démontré que les fourmis étaient capable d'observer le ciel... le soleil en particulier pour se repérer. On est loin des représentations des dessins animés

Merci jeremy. Les fourmis sont capables de se déplacer et de retrouve le bon chemin, même quand elles marchent à reculons. C'est amusant, inutile mais c'est Bon à savoir