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Les Francs-Comtois travaillent sur l'orpaillage

Par et le mardi 24 janvier 2017
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Orpaillage
Orpaillage © Getty - Justin Sullivan

Une nouvelle série diffusée sur Canal+ met en lumière les chercheurs d'or en Guyane. Et justement, des scientifiques francs-comtois travaillent sur les effets environnementaux de l'orpaillage en Guyane

Oui, il faut dire que quand on évoque les orpailleurs... surtout les clandestins... c'est surtout pour parler des problèmes de sécurité ou de trafic. Mais chercher de l'or dans le sol ou dans l'eau, ca a aussi des conséquences sur l'environnement. Ca pose notamment des problèmes de contaminations au mercure, comme nous l'explique Frédéric Gimbert, chercheur dans le laboratoire chrono-environnement

le sol guyanais est naturellement très chargé en mercure. Quand on y cherche de l'or, même sans utiliser de mercure, ca rend disponible le mercure naturel, qui peut ainsi se transférer dans les chaînes alimentaires

Donc, pour étudier ces effets, les chercheurs bisontins se rendent régulièrement sur place ?

Oui Frédéric Gimbert et ces collègues ont deja fait plusieurs missions sur place. Ils font à la fois des mesures chimiques du mercure dans la terre, dans l'eau et dans les sédiments. Mais ils utilisent aussi un autre indicateur... un indicateur biologique. En l'occurrence, des larves de chironomes. Se sont des sortes de moustiques. Les chercheurs regardent si le mercure présent dans l'environnement se retrouvent aussi dans ces larves

c'est notamment en étudiant ces petites larves, que les chercheurs arrivent à comprendre comment circule le mercure qui est présent sur d'anciens sites d'orpaillage en Guyane

Et c'est donc bon à savoir, on pensera à ces chercheurs bisontins quand nous regarderons la nouvelle série de Canal +, qui s'appelle Guyane et qui parle justement de l'orpaillage.