Replay du mercredi 22 juillet 2020

L'angélique de Niort de Pierre Thonnard

A Niort, au coeur de la capitale deux-sévriennes le passionné Pierre Thonnard vous régale depuis les années 1970 avec ses liqueurs et confiseries à base d'angélique locale au goût indéfinissable.

Les liqueurs et produits à base d'angélique de Pierre Thonard à Niort
Les liqueurs et produits à base d'angélique de Pierre Thonard à Niort

Quand Pierre Thonnard parle de son angélique, c’est tout un poème ! Si vous n'êtes pas de la région niortaise, l’angélique c’est cette plante dont les extrémités forment de petites ombrelles composées de fleurs verdâtres et qui peut atteindre jusqu’à 2 mètres. Egalement appelée « racine du saint esprit », elle s’épanouit particulièrement dans les endroits humides : jardins, bord des fossés, étangs et adore donc notre région.

Une angélique cultivée localement depuis cinquante ans

Pierre Thonnard en cultive à Niort sur l’île de la Roussille à trois kilomètres de son atelier situé avenue de Sevreau à Niort. Une passion qu’il nourrit depuis les années 1970. Son père, qui était marchand de vin à Niort, l’a envoyé faire ses classes à Paris et comme l’explique Pierre, « plutôt que de faire l’imbécile comme ses copains, lui potassait ses cours de sciences naturelles pour s’intéresser à l’angélique et à la façon de la cultiver ». Quelques années plus tard, son obstination payait et il lancé dès 1979 son angélique confite en reprenant une technique ancienne inspirée d’un ancien producteur niortais.

Egalement appelée « racine du saint esprit », l'éngélique s’épanouit particulièrement dans les endroits humides : jardins, bord des fossés, étangs et adore donc notre région.

La fleur d'angélique
La fleur d'angélique © Getty

Quel goût a l’angélique ?

C’est un peu la question à ne pas poser car pour Pierre son angélique est tout simplement in-déf-ini-ssa-ble, il faut la goûter ! Pour cela, vous pouvez vous rendre dans sa boutique avenue de Sevreau à Niort ou dans des points de ventes locaux comme Mogettes et Cie à Niort ou au coeur du marais à La Maison du Marais Poitevin. Vous y retrouverez ses crèmes, confitures,  et angéliques confites mais également liqueurs, apéritifs, sirops et mêmes graines sèches ou racines pleines de vertus pour la santé.

Si vous vous rendez directement dans sa boutique, Pierre, intarissable sur le sujet, pourra vous raconter l'une des nombreuses anecdotes qui entourent son produit comme celle qui veut qu’en 1603 les niortais utilisaient l’angélique pour se prémunir de la peste.