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« Avant que les ombres s’effacent »

Diffusion du mardi 21 novembre 2017 Durée : 4min

de Louis-Philippe Dalembert

Samedi 25 et dimanche 26 novembre Radio France fête le livre

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Une pléiade d’auteurs rencontre les lecteurs à la maison de la radio à Paris. Parmi eux, Louis-Philippe Dalembert.

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En 2017, pour la 4e année consécutive, et en association avec la revue PAGE, France Bleu a organisé le Prix du Livre France Bleu – Page des libraires.

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Ce prix récompense le meilleur roman francophone de l’été, parmi une sélection faite par le réseau des libraires indépendants.

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Cette année, le jury présidé par Éric Revel, directeur du réseau France Bleu, a récompensé Louis-Philippe Dalembert pour Avant que les ombres s’effacent.

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Dans le prologue de cette saga conduisant son protagoniste de la Pologne à Port-au-Prince, l’auteur rappelle le vote par l’État haïtien, en 1939, d’un décret-loi autorisant ses consulats à délivrer passeports et sauf-conduits à tous les Juifs qui en formuleraient la demande.

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Avant son arrivée à Port-au-Prince à la faveur de ce décret, le docteur Ruben Schwarzberg fut de ceux dont le nazisme brisa la trajectoire. Devenu un médecin réputé et le patriarche de trois générations d’Haïtiens, il a tiré un trait sur son passé. Mais, quand Haïti est frappé par le séisme de janvier 2010 et que sa petite-cousine Deborah accourt d'Israël parmi les médecins du monde entier, il accepte de revenir sur son histoire.

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Pendant toute une nuit, sous la véranda de sa maison dans les hauteurs de la capitale, le vieil homme déroule pour la jeune femme le récit des péripéties qui l’ont amené là. Au son lointain des tambours du vaudou, il raconte sa naissance à Łódź en 1913, son enfance et ses études à Berlin – où était désormais installé l'atelier de fourrure familial –, la nuit de pogrom du 9 novembre 1938 et l'intervention providentielle de l’ambassadeur d’Haïti. Son internement à Buchenwald ; son embarquement sur le Saint Louis, un navire affrété pour transporter vers Cuba un millier de demandeurs d’asile, mais refoulé vers l’Europe ; son séjour enchanteur dans le Paris de la fin des années trente, où il est recueilli par la poétesse haïtienne Ida Faubert, et, finalement, son départ vers sa nouvelle vie : le docteur Schwarzberg les relate sans pathos, avec le calme, la distance et le sens de la dérision qui lui permirent sans doute, dans la catastrophe, de saisir les mains tendues.

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Avec cette fascinante évocation d'une destinée tragique dont le cours fut heureusement infléchi, Louis-Philippe Dalembert rend un hommage tendre et plein d’humour à sa terre natale, où nombre de victimes de l’histoire trouvèrent une seconde patrie.

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► Editeur : Sabine Wespieser

► Prix : 21 euros