Histoire en Touraine

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Colonie de Mettray.
Colonie de Mettray. - Archives.

La colonie agricole et pénitentiaire de Mettray.

Diffusion du lundi 18 novembre 2019 Durée : 4min

Un bagne d'enfants en Touraine ? LA COLONIE DE METTRAY. Lumière et ombre. Par Jean-Michel Sieklucki, aux éditions Lamarque…. Ancien avocat au barreau de Tours de 1971 à 2011, bâtonnier de l’Ordre en 1983 et 1984 et professeur à l’Ecole du Centre-ouest des avocats à Poitiers durant trente années.

En 1839, Frédéric Auguste Demetz a créé à Mettray une Colonie agricole et pénitentiaire afin d’offrir aux « enfants perdus » une alternative à la prison. Fondée sur des principes humanistes, cette institution se proposait d’éduquer ses pensionnaires par le travail (agricole ou artisanal), par la foi religieuse, par l’instruction et par la discipline.

La colonie de Mettray  entra pourtant, à partir de la fin du XIXème siècle et surtout entre les deux guerres, dans la période sombre de son histoire, au point de mériter le surnom de "bagne d'enfants" et de devoir être fermée en 1937. Répression, violences et scandales ont marqué cette époque, jusqu'à supplanter les années lumineuses dans la mémoire collective.

Il faut pourtant se souvenir qu'avant de devenir ce que Jean Genet a décrit et Michel Foucault dénoncé, la Colonie a été voulue comme une expérience éducative novatrice, qui a fait d'elle un modèle en France, mais aussi dans toute l'Europe.

Colonie agricole et pénitentiaire, Village de l'espoir, Village des jeunes et aujourd'hui association Atouts et Perspectives, les noms changent au fil du temps, mais l'esprit d'initiative et la générosité de son fondateur perdurent.