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La basilique de Saint-Denis
La basilique de Saint-Denis © Getty

L’abbé Grégoire dénonce les destructeurs de beauté

Diffusion du lundi 30 avril 2018 Durée : 5min

Direction Saint-Denis, près de Paris, pour nous arrêter à la basilique royale.Pendant plus de 1500 ans on y a inhumé tous les rois de France. En 1793, elle a été littéralement dévastée mais l'abbé Grégoire s'est érigé en protecteur, heureusement pour notre patrimoine.

La basilique royale de Saint Denis. Immense vaisseau de pierre dressé vers le ciel de France depuis plus de 1 500 ans. Dédiée au Grand Saint Denis, premier évêque de Paris, mort martyr quand on lui a coupé la tête. La légende nous dit qu’à peine mort, il aurait pris sa tête, l’aurait donné à une femme et il aurait marché plusieurs kilomètres avant de s’écrouler là où plus tard on a érigé la basilique.  Saint Denis est toujours un haut lieu de notre mémoire commune. Elle fait l’objet d’un chantier passionnant destiné à lui rendre son deuxième clocher détruit au XIXe siècle. Un chantier qui permettra de découvrir les techniques de construction d’autre fois et, plaçant ses pas dans ceux des compagnons d’autrefois, de découvrir une sensation d’éternité.

L'abbé Grégoire 

16 octobre 1793. A Paris, Marie Antoinette vient de descendre de la charrette pour rejoindre la guillotine. A quelques kilomètres de là on s’affaire dans la basilique de Saint Denis. Quelques jours plus tôt, la Convention a décrété qu’on ne devrait plus voir aucun symbole de ce qu’on appelle désormais l’ancien régime, c’est-à-dire les symboles royaux et chrétiens. La France toute entière raisonne du martèlement des blasons ou des croix. A Saint Denis on va plus loin. D’abord parce que c’est la nécropole des rois de France. Tout leur est dédié. Et ces rois on les déteste. Et aussi parce qu’on se dit qu’après tout, riches comme ils étaient, on ne serait pas étonné de découvrir pas mal de couronnes en or si on y allait voir de plus près. Ainsi commence ce qu’on a appelé le sac de Saint Denis. 

Pendant 3 trois jours, des révolutionnaires vont ouvrir absolument toutes les tombes de la basilique. On sort les rois et les reines de leurs cercueils, on les fouille et on les jette dans de grandes fosses devant l’Église. Un seul ne sera jamais trouvé, c’est Saint Louis. Au terme du sac, la provende sera maigre. Les rois se faisaient enterrer sans richesse. Dans la fureur, on détruit énormément, notamment les sculptures et les gisants, et cela, l’abbé Grégoire ne le supporte pas. Ce curé d’Emberménil en Lorraine a fait toute la Révolution. On lui doit l’abolition des privilèges, l’abolition de l’esclavage, la nationalité Française pour les juifs, il milite depuis toujours pour le suffrage universel. 

Ces destructions d’œuvres d’art à Saint Denis le font hurler à la tribune contre ces gens qui abiment la beauté et l’histoire. Pour les désigner il ressort le nom d’une vieille tribu barbare célèbre pour ses destructions, la tribu des vandales. Grâce à son intervention la Basilique est sauvée. La France prend conscience du fait qu’elle a un patrimoine. Le premier, dans l’Histoire, l’abbé Grégoire signale aux hommes d’aujourd’hui que quelques soient les idées du présent, ils doivent respect à la mémoire de leurs prédécesseurs. Ils doivent l’admiration à la beauté.