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Ils ont fait Paris et sa région

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Ils ont fait Paris et sa région : Benjamin Thompson, Comte Rumford

Par le lundi 5 décembre 2016
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Rumford la bisquine
Rumford la bisquine

Aux Editions de la Bisquine, Rumford, le scandaleux bienfaiteur d'Harvard - Eric Sartori

Il était américain comme Benjamin Franklin, a vécu comme lui la période de l’indépendance américaine, portait le même prénom et était un inventeur et un savant, comme lui encore. Benjamin Thompson, comte Rumford, pourtant est beaucoup moins connu que l’inventeur du paratonnerre. Mais il a eu comme lui une vie passionnante, de roman ! Eric Sartori, docteur es sciences et auteur déjà de plusieurs ouvrages historiques, publie sa biographie aux Editions de la Bisquine. Rumford, le scandaleux bienfaiteur d’Harvard décrit un aventurier et un scientifique opportuniste et sans scrupule, premier Américain anobli – en Bavière où il fut ministre -, qui a fini sa vie à Paris couvert d’honneurs, membre de l’Institut et reçu par Napoléon. Inventeur notamment d’une » nouvelle conception des cheminées, du chauffage central à la vapeur, des cafetières et des cuisinières modernes »…, Benjamin Thompson a élaboré « la théorie moderne de la chaleur comme mouvement moléculaire ». Cette théorie concurrença à l’époque celle du célèbre Lavoisier… dont il épousa la veuve ! Tous deux – Lavoisisier et Rumford – eurent même leurs rues à leurs noms, « au croisement de la rue d’Anjou et du boulevard Malesherbes ». La rue Lavoisier existe toujours, la rue Rumford a disparu, mais « le scandaleux bienfaiteur d’Harvard » est inhumé en 1814 au cimetière d’Auteuil où un monument depuis lui rend hommage. Eric Sartori raconte cet Américain devenu Parisien, personnage étonnant et méconnu, romanesque et finalement très attachant…