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Ils ont fait Paris et sa région

Au jour le jour, Paul Vacca - Editions Belfond
Au jour le jour, Paul Vacca - Editions Belfond © Radio France

Ils ont fait Paris et sa région : Eugène Sue et les mystères de Paris

Diffusion du lundi 6 mars 2017 Durée : 4min

Avec Les Mystères de Paris qu'il publie chaque jour en 1842 dans le journal Les Débats sous forme de roman-feuilleton Eugène Sue invente une nouvelle forme de littérature. Sa description des couches populaires de la France de Louis-Philippe et de la Monarchie de Juillet va tenir en haleine les lecteurs durant des mois. Comme une série du 21° siècle, c'est un immense succès. L'auteur pourtant n'est pas au départ un écrivain engagé. Il fréquente les beaux quartiers de l'époque, le Café de Paris et le Café Tortoni, boulevard des Italiens, alors boulevard de Gand. C'est un "gandin", comme le décrira plus tard son biographe Jean-Louis Bory. Issu d'une riche famille de médecins, "né avec une cuillère d'argent dans la bouche", dandy et royaliste de cœur, il va pourtant se convertir aux idéaux socialistes en allant enquêter incognito et déguisé dans les quartiers les plus miséreux de Paris. Paul Vacca, en 2017, restitue cette aventure littéraire sous la forme d'un roman historique. Il publie chez Belfond Au jour le jour, récit de la vie d'Eugène Sue. Ses Mystères de Paris, avec Notre-Dame de Paris de Victor Hugo, sont l'une des œuvres majeures du XIX° siècle. Paul Vacca décrit avec verve cet auteur hors normes qui sera contraint à s'exiler - comme Victor Hugo là encore - à la fin de sa vie. Elu député en 1848 et opposant à Napoléon III, Eugène Sue meurt en Savoie, alors détaché de la France, en 1857, quinze ans après avoir connu la gloire et le succès.