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Ils ont fait Paris et sa région : Versailles et l'indépendance américaine

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Ils ont fait Paris et sa région du vendredi 2 septembre 2016

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Une exposition au château de Versailles, galerie des Batailles - illustration : catalogue de l'exposition -

Ils ont fait Paris et sa région : Versailles et l'indépendance américaine

Le 3 septembre 1783 sont signés les traités de Paris et de Versailles mettant un terme à la guerre d’Indépendance des Etats-Unis. L’Angleterre reconnait officiellement la perte de ses anciennes colonies et la naissance d’une nouvelle nation, les Etats-Unis d’Amérique. Dès 1777, quelques mois seulement après la déclaration d’indépendance du 4 juillet 1776 votée à Philadelphie, la France du tout jeune Louis XVI avait déjà reconnu l’existence de la nation américaine. Des lors, des émissaires américains – et parmi eux le savant Benjamin Franklin - viendront chercher à Versailles le soutien du royaume et de nombreux aristocrates – dont le marquis de La Fayette – iront combattre les Anglais aux côtés des troupes américaines. Dans la magnifique Galerie des Batailles du château de Versailles, l’exposition Versailles et l’indépendance américaine présente cet engagement français pour la cause américaine. La commissaire de l’exposition Valérie Bajou et la présidente du Château de Versailles Catherine Pégard racontent le rôle prépondérant de Lafayette, Franklin… et Louis XVI. Le marquis et le roi… apprendront donc l’anglais, même si Louis XVI ne s’exprimera jamais en anglais en recevant les délégués américains. Ils seront accueillis à Versailles, les traités y seront élaborés – dans l’actuelle Bibliothèque de Versailles, ancien Ministère des Affaires Etrangères. Pour la France, en lieu et place de Louis XVI – « les rois ne signent pas les traités » - le ministre Vergennes ratifiera le texte historique au château de Versailles. « C’est là que tout se passe….

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