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Ils ont fait Paris et sa région : le tableau du peintre Boldini et l'appartement oublié

L'expert en tableaux Marc Ottavi raconte la plus belle découverte de sa carrière, un tableau du peintre Boldini dans un appartement fermé depuis plus de 70 ans

Ils ont fait Paris et sa région : le tableau du peintre Boldini et l'appartement oublié

C’est une histoire extraordinaire racontée par l’expert en tableaux Marc Ottavi. Avec le commissaire-priseur Olivier Choppin-Janvry, il pénètre en juin 2010 dans un appartement parisien inoccupé depuis des dizaines d’années près de l'église de la Trinité. Sa dernière occupante était la petite fille de la demi-mondaine des années 1900 Marthe de Florian, maîtresse des plus hautes personnalités de l’époque dont le Président de la République Paul Deschanel ! Sa petite-fille vient de décéder mais avait quitté cet appartement dans les années 40 pour le sud de la France en réglant durant plus de 70 ans scrupuleusement toutes ses charges. Dans un incroyable capharnaüm de meubles et objets recouverts de poussière, les deux hommes découvrent un intérieur où le temps semble s’être arrêté. Ils tombent en arrêt devant un portrait grandeur de Marthe de Florian. C’est un tableau du peintre italien Giovani Boldini. Marc Ottavi réalise tout de suite l’importance de cette découverte. Boldini, probablement très amoureux de son modèle, l’a magnifiée. Le tableau sera adjugée quelques semaines plus tard plus de deux millions d’euros, record mondial pour un Boldini. Mais l’important avant tout, souligne Marc Ottavi, est d’avoir retrouvé un tableau inconnu dans la carrière du peintre, « une redécouverte absolue ».

A lire : L'appartement oublié, Michelle Gable, Editions des Falaises

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