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La Grande Guerre en Picardie

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Basilique Notre Dame de Brebières à Albert
Basilique Notre Dame de Brebières à Albert - Alf van Beem

L'icône du front de la bataille de la Somme : la basilique notre Dame de Brebières à Albert

Diffusion du mardi 6 novembre 2018 Durée : 4min

Béatrice reçoit  Aude Carrier, de Somme tourisme.

La basilique notre Dame de Brebières à Albert a une belle légende : celle de la vierge penchée. 

Tout commence en 1884, début de la construction sous l'impulsion de l'abbé Gaudin. En juillet 1914, la Grande Guerre éclate. Durant cette guerre, la ville est le centre d'intense activité militaire. La basilique, avec son imposant clocher de 68 mètres, est une cible de choix pour les allemands. En janvier 1915, un obus allemand pénètre le dôme doré qui soutient la vierge dorée. Celle-ci se fige à l'horizontale sans tomber.  C'est comme ça que débute la légende de la vierge penchée. 

La photo de la basilique avec la vierge penchée sera envoyée  en tant que carte postale par les soldats dans le monde entier, ce qui explique que la légende se soit propagée.
La vierge restera dans cet équilibre précaire pendant trois ans. 

Au printemps 1918 les allemands prennent la ville et transforment la basilique en observatoire. Le 16 avril, un tir va faire tomber la statue devenue l'icône du front de la Somme. 

A partir de 1927 la basilique sera fidèlement reconstruite selon le plan d'origine. Une statue sera remise en place grâce aux dons de la ville de Birmingham.