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La Caisse des dépôts et consignations fête ses 200 ans

le lundi 18 janvier 2016
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La Caisse des dépôts et consignations fête cette année ses 200 ans... C'est la plus vieille institution financière en France qui est notamment chargée de financer le logement social mais pas seulement

 La Caisse des dépôts a en effet été créée en 1816. A l'époque la dette publique est importante et cette nouvelle institution a pour but de la financer en utilisant les fonds des notaires qui sont déposés chez elle. La Caisse est dès le départ placée sous la garantie du Parlement pour la dégager des pressions politiques du pouvoir. Deux ans plus tard, en 1818, on créée le Livret A, pour accroître les fonds dont peut disposer la Caisse. Et en 1881 vient s'ajouter le livret postal. En 1822 le ministre des finances utilise une première fois les fonds de la Caisse pour une opération industrielle en l'occurence la rénovation du port de Dunkerque. Et dans la foulée elle prend une participation dans la Compagnie des quatre canaux.

Quand se lance-t-elle dans le financement du logement social ?

A partir de 1905. A l'époque on appelle les HBM les habitations à bon marché.C'est toujours une de ses activités principales. Cinquante ans plus tard, en 1954 elle créée une filiale immobilière. En 1966 elle se lance dans le financement des collectivités locales et créée l'ancêtre de Dexia. Mais elle joue aussi le rôle de bras financier de l'Etat. Elle a par exemple investi dans la Compagnie du midi qui deviendra Axa, mais aussi dans l'Air liquide, la Générale des eaux, ancêtre de Vivendi, BSN qui est devenu Danone, Peugeot, Total, Lafarge et bien d'autres. Et en 1988 la Caisse intervient dans le raid boursier manqué lancé contre la Société générale.

On est bien loin d'une mission d'intérêt général

La Caisse des dépôts s'est effectivement attiré les foudres de la cour des Comptes qui dénonce en 1991 son activisme financier. Il faut dire qu'elle a pris part à la recomposition du capital de plusieurs entreprises comme la Compagnie des Wagons-Lits, le Club Med ou Canal plus. Ce qui ne l'empêchera pas de mener d'autres opérations comme le rachat en 2006 de la chaine de fast food Quick ....Elle vient de la revendre à l'Américain Burger King. La Caisse des dépôts est le premier gestionnaire de forêts en France. Elle agit aussi à l'étranger en association avec les fonds souverains du Qatar, de l'Arabie saoudite et de la Russie

Dominique Esway