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Une création exposée à la foire mondiale du jouet à Londres
Une création exposée à la foire mondiale du jouet à Londres © Maxppp - Euan Cherry

Les Kapla, un des jouets préférés à Noël, fêtent leurs 30 ans

Diffusion du lundi 27 novembre 2017 Durée : 2min

Parmi les jouets qui ont le plus de succès auprès des enfants les Kapla qui fêtent cette année leurs trente ans. Pourtant ils n'ont jamais fait la moindre campagne de publicité

Les Kapla ce sont des petites planches en bois que l'on empile pour faire des constructions. Leur nom vient de deux mots néerlandais qui signifient planchettes de lutin. Parce qu'elles ont été inventées par le Néeerlandais Tom van der Bruggen. A l'époque, ce fan de château habite dans l'Aveyron dans une vieille bâtisse qu'il compte restaurer. Il commence de façon très classique par faire des plans sur papier. Puis des maquettes en carton. Pour mieux rendre les volumes, il utilise des cubes mais se rend compte qu'ils sont trop volumineux pour construire certains éléments comme la toiture ou les escaliers. Et c'est ainsi que lui vient l'idée de créer ces petites planches. Les dimensions sont très précises : la longueur fait cinq fois la largeur et qui elle-même fait trois fois l'épaisseur.

Et ça marche tout de suite

Eh bien non pas du tout. Les magasins de jouets ne jurent que par les jouets télécommandés et les jeux vidéo. L'inventeur propose alors sa création à l'Education nationale qui adopte les Kapla pour faire des ateliers dans les écoles primaires. Ce sont ensuite les ludothèques qui commandent des boîtes et en 1987 le musée des Arts décoratifs demande une sculpture en Kapla. L'année suivante Tom van der Bruggen construit en Kapla une tour Eiffel de 5 mètres 20 de haut pour le salon international du jouet à Paris. En 1999 apparaissent les premiers Kapla en couleurs. Comme le jouet, l'emballage est simple. Il existe deux boîtes de 40 et 100 unités. Et deux barils qui contiennent 280 ou mille Kapla. Les prix vont de une peu plus de 10 euros à 150 euros pour le gros baril.

C'est un jouet Made in France

L’entreprise est aujourd'hui dirigé par le fils de l'inventeur. Elle est installée en Gironde à Saint-Louis de Montferrand. Elle emploie 15 personnes et fait plus de 8 millions d’euros de chiffre d’affaires. Et depuis 2003 elle fait fabriquer une partie des planchettes dans son usine au Maroc. 80 millions de Kapla fabriqués à partir de pin maritime des Landes sortent chaque année des lignes de production, soit 350 000 boîtes. Le record du monde de hauteur pour une tour érigée en Kapla date de l'an dernier. Le centre Kapla de Lyon a mis deux jours à construire une tour de 18 mètres 40.... avec 9834 planchettes de bois...

Dominique Esway