Toutes les émissions

Le patrimoine rhénan

Du lundi au vendredi à 12h07

Les rois mages se mêlent aux villageois
Les rois mages se mêlent aux villageois © Radio France - Elena Louazon

Les Rois Mages, de Köln jusqu'au Champ du Feu

Diffusion du mardi 1 janvier 2019 Durée : 6min

Emilienne Kauffmann vous raconte l'histoire des trois Rois Mages, àwer Àchtùng, elle détonne un peu des textes officiels.

On appelle traditionnellement Rois mages les visiteurs qui figurent dans un épisode de l'Évangile selon Matthieu, lesquels, ayant appris la naissance de Jésus, viennent « de l'Orient » guidés par une étoile pour rendre hommage « au roi des Juifs » et lui apporter à Bethléem des présents d’une grande richesse symbolique : or, myrrhe et encens.

Le texte évangélique ne mentionne ni leur nombre ni les noms de ces « sages » (en grec : μάγοι, magoï). L'idée de leur origine royale apparaît chez Tertullien au début du iiie siècle et celle de leur nombre est évoquée un peu plus tard par Origène. Certaines traditions chrétiennes, dont témoigne pour la première fois vers le viiie siècle l’Excerpta Latina Barbari, les popularisent sous les noms de Melchior, Gaspard et Balthazar.

Ce sont des personnages traditionnels des récits de la Nativité et le thème de l'Adoration des Mages devient rapidement populaire, ainsi qu'en témoigne une représentation dans la catacombe de Priscille à Rome, pour ensuite se développer très largement dans l'art chrétien.