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cadeaux noel illustration © Fotolia - Photographee.eu

Traditions de Noël avec Nadine Cretin

Diffusion du vendredi 25 décembre 2015 Durée : 34min

Le Père Noël, la cheminée, les cartes de vœux, les étrennes, le réveillon, les repas, les cadeaux…quelles sont leurs origines, leurs significations ?

Les traditions que nous connaissons à Noël en France sont quasiment uniformes depuis la seconde moitié du XXe siècle – même Père Noël, même menu du réveillon, mêmes chants… –, mais pourtant chaque province de France avait autrefois sa propre identité.

Leurs racines puisent pour la plus grande part parmi diverses coutumes inspirées, dès les temps préchrétiens, par les Douze Jours au moment du solstice d’hiver dans l’hémisphère Nord. La longueur des jours bascule à ce moment-là et une nouvelle année arrive. Pour des populations paysannes, l’avenir devait s’annoncer serein : en effet, les catastrophes naturelles ou les épidémies étaient redoutées, car elles pouvaient conduire à la misère. Dans les traditions de Noël, on lit l’espoir du retour de la chaleur et de la lumière, d’une reprise de la végétation, de la prospérité et de la fécondité.