Replay du lundi 31 mai 2021

Sainte Marie des Champs - Gérard le soudeur de haut-vol

Il a fait 3 fois le tour du monde

Sa maison, Gérard, c'est lui qui l'a conçue
Sa maison, Gérard, c'est lui qui l'a conçue © Radio France - Fred Romanuik

Comme souvent, c'est le hasard qui a tracé la voie de Gérard. Il ne se destinait pas particulièrement au métier de soudeur, encore moins à parcourir le monde pour exercer son art. Un concours de circonstance qui le mène là où on cherche, sans expérience particulière. Un savoir faire qu'on lui enseigne, et voilà qu'il devient un des meilleurs dans sa partie. Au point qu'il va souder aux 4 coins de la planète. Au milieu des années 70, par exemple, il est à Mururoa. C'est là qu'on procède aux essais nucléaires. Il fait partie de l'équipe qui prépare le terrain. Ces tubes énormes qui plongent vers les fonds marins, pour accompagner l'ogive jusqu'au site d'explosion, il faut en souder les morceaux, bout à bout. Pour les norvégiens il travaille sur une plate-forme pétrolière, coupé du monde pendant des semaines. Les années s'écoulaient, loin des siens souvent. Parfois, quand les chantiers duraient, il partait avec femme et enfants. La petite famille s'installait, pendant un an, prenait ses marques, se faisait des amis, une vie, et repartait. 

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