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Dossier : Folie Bonbons

Folie Bonbons - Négus de Nevers

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Par , , France Bleu

Comment un négus, c'est-à-dire un roi portant un titre de noblesse éthiopien, a-t-il pu élargir son empire jusqu’à Nevers ?

Les Négus de Nevers
Les Négus de Nevers © Radio France - Patrice Dourlent

L’origine vient d’une tradition de créer en chaque fin d'année un nouveau bonbon auquel on donnait le nom d'un événement ou d'un fait marquant qui s'était déroulé au cours de l'année.
En 1900, l’empereur d’Éthiopie Ménélik - grand oncle de Hailé Sélassié - est l’invité d’honneur de l’Exposition universelle de Paris. Le confiseur Grelier installé à Nevers imagine alors ce petit bijou. Associée à un autre artisan nommé Lyron, la maison Grelier & Lyron dépose cette création en 1902. La confiserie Au Négus est aujourd’hui la gardienne de cette tradition gourmande.

Croquant au cœur moelleux et fondant, le sucre cuit cache un caramel mou au chocolat. On devine par sa brillante transparence un trésor de gourmandise qui rappelle la couleur du teint de l’empereur en visite.
La délicate fabrication n’a pas changé et requiert des années d’apprentissage. Les caramels au chocolat doivent leur texture fondante au lait, au beurre, au sucre et à la pâte de cacao.

Nous sommes transportés au Palais des mille et une nuits

Découpés et refroidis, ils sont plongés quelques secondes à l’aide d’une fourchette à trois dents, dans un bain de sucre en fusion. En refroidissant sur un marbre huilé, les Négus prendront leur forme caractéristique ovale.

Afin de les protéger, leur boîte ronde est métallique, aux couleurs vert et or qui nous transportent dans les Palais des mille et une nuits. Ainsi ces bonbons conserveront-ils leur craquant, à l’abri de l’humidité et de la chaleur qu’ils craignent.

Petit frère du Négus, l’Abyssin doit sa couleur brun clair au café qui parfume le caramel mou, café qui a, comme chacun sait, été découvert en Abyssinie, ancien nom de l’Éthiopie. Est-ce un hasard ?

Katherine Khodorowsky

Ecoutez l'histoire du Négus de Nevers

Vous pouvez podcaster la série sur Itunes ou la suivre via le flux Rss.

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