Replay du jeudi 21 janvier 2021

Mare latinu: Le Prolagus Sardus, un petit mammifère qui a disparu de Corse et de Sardaigne.

- Mis à jour le

Le Prolagus Sardus était présent en Corse et en Sardaigne bien avant l’arrivée de l’Homme.

 Le prolagus sardus représenté actuellement par le Pika en Asie Centrale.
Le prolagus sardus représenté actuellement par le Pika en Asie Centrale. © Getty - Windmill Books

Le grand spécialiste de ce petit mammifère est Jean Denis Vigne archéozoologue au CNRS et au Muséum national d’histoire: 

"C’était un animal proche des lièvres et des lapins, cela dit par sa forme et notamment celle de ses oreilles il ressemblait plus à un rongeur qu’à un lapin ou lièvre. Il est communément appelé lapin-rat, mais c’est un léporidé qui appartient au sous-groupe des Ochotonidés, qui est représenté actuellement par le Pika qui ne vit plus qu’en Asie Centrale." 

En Europe l’endroit où il a vécu le plus longtemps a été la Corse et la Sardaigne.

Reconstitution du squelette du Prolagus Sardus au musée de Levie.
Reconstitution du squelette du Prolagus Sardus au musée de Levie. - .

"Les premières traces de ce Prolagus remontent en Europe à deux ou trois millions d’années. Les populations de ce Prolagus qui étaient sur les territoires de la Corse et de la Sardaigne se sont trouvées comme sur un radeau au moment de la dérive, du détachement des iles du continent. Ces lignées de Prolagus ont évolué en milieu clos . Les lignées du continent ce sont éteintes lors de l’époque glaciaire , alors que le Prolagus Sardus a continué à prospérer après l’antiquité avant de totalement disparaitre sous la pression de la chasse." 

Pour en savoir plus sur les travaux de Jean Denis Vigne.