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Un enfant dans la nature
Un enfant dans la nature © Getty - Westend61

Comment parler d'écologie avec les enfants ?

Diffusion du mercredi 22 mai 2019 Durée : 3min

Arnaud de Montreuil nous pose la question suivante : « Depuis quelques mois, mon fils de 10 ans est très sensible à l’écologie et à l’environnement. Il est inquiet pour notre planète, il parle souvent de la pollution et du climat.En fait, il a peur que la terre soit détruite, et que la vie humaine et tous les animaux disparaissent. Je ne sais pas comment réagir pour le rassurer ? »

Comment réagir à cette peur chez les enfants, qu’est ce qu’on peut leur dire pour se montrer rassurant ?

Pour cette peur liée l’avenir de la vie sur terre, comme pour toutes les peurs d’enfants d’ailleurs, soyez d’abord dans l’écoute, dans l’accueil avant de chercher à répondre par des mots. Ne cherchez pas à minimiser ou à étouffer les peurs en disant « Ne t’inquiète pas, tu n’as pas de raison d’avoir peur ! »

Beaucoup de parents ne prennent pas le temps de contenir la peur de leur enfant, ils n’essaient même pas de comprendre ce qui se passe dans sa tête. Ils se contentent de dire très vite « n’aie pas peur, ne t’inquiète pas. » en pensant que cela va suffire. C’est un réflexe à modifier, car cette réaction dévalorise la peur de l’enfant, et ça ne le rassure pas vraiment.

Commencez plutôt par écouter et posez des questions. Faites lui préciser ce qu’il craint. Demandez lui aussi « qu’est ce que tu imagines pour toi ? » Montrez vous calme, concerné et devenez pragmatique une fois que votre enfant a exprimé tout ce qui lui fait si peur. En contenant la peur de votre enfant par votre calme et votre écoute, votre enfant est déjà rassuré par votre attitude, et il vous écoutera d’autant mieux.  

Pour ce qui est de l’avenir de la planète, parlez lui des associations qui existent dans le monde entier et qui s’occupent activement de sauver la planète. Dites lui que c’est l’affaire de tous. Demandez lui ensuite ce qu’il aimerait faire à son niveau pour participer lui aussi à ces démarches liées à l’écologie. Les enfants adorent ce qui est concret et ils aiment s’investir à leur portée.

Est-ce qu’on peut aussi orienter nos enfants  sur les métiers liés à la protection de l’environnement ?

Pourquoi pas. Vous pouvez évoquer avec votre enfant l’existence de métiers dédiés à la protection de la nature, à l’écologie ou au développement durable. Comme par exemple : garde forestiers, fermiers, biologistes,chercheurs, vétérinaires. Ces métiers peuvent stimuler l’imaginaire de l’enfant pour qu’il se projette dans un engagement actif.

Prenez aussi le temps d’aller ensemble sur internet pour qu’il apprenne à trouver de l’information positive sur ces sujets : cela aidera votre enfant à envisager les choses de manière plus concrète. Pensez aussi à renforcer chez votre enfant certains réflexes pour maintenir son environnement propre : aidez le à trier les ordures, à ne pas jeter de papiers dans la rue. Ces petits gestes simples le rendront acteur et défenseur de son environnement.

Si malgré tout cela, l’inquiétude de votre enfant persistait, et que le sujet de la fin de monde le rendait très triste, vérifiez que ce sujet ne masque pas sa propre peur de la mort. Votre enfant est peut être dans une angoisse de séparation ou de mort qu’il projette sur la planète.  Dans ce cas, une aide extérieure serait à envisager. Faites appel à un pédopsychiatre de manière ponctuelle.