Replay du dimanche 13 septembre 2020

Jean-Bernard Nicolas : il sublime les bateaux depuis 40 ans à Bordeaux

Depuis 40 ans, Jean-Bernard Nicolas, le fondateur des Chantiers Nicolas restaure de magnifiques canots de légende sur la rive droite de Bordeaux. Il nous raconte l'aventure de sa vie dans Place des Grands Hommes

Chantier  Naval NICOLAS​
Chantier Naval NICOLAS​ - Chantier Naval NICOLAS​

On a du mal à imaginer les lieux il y a 40 ans. Jean-Bernard Nicolas décrit un "no man's land". Une rive droite bordelaise abandonnée avec quelques activités industrielles. C'est dans les années 80 qu'il fait l'acquisition de hangars en bord de fleuve pour y installer ses ateliers. Comme il le raconte dans Place des Grands Hommes, il commence à 18 ans par concevoir et produire des planches de surf puis des planches de windsurf avant la rencontre avec les bateaux en bois. C'est ainsi que commence l'aventure des Chantiers Nicolas 

Chantier  Naval NICOLAS​
Chantier Naval NICOLAS​ - Chantier Naval NICOLAS​

Plutôt taiseux, cet homme sensible s'enflamme lorsqu'il parle de ces canots automobiles, ces merveilles de bois, de mécanique et de vernis. Les Chris-Craft, les Riva et autres bateaux de prestige entrent dans ce chantier en mauvais état et quelques mois plus tard, on les retrouve rutilants sur les eaux du Bassin d'Arcachon, de la Méditerranée et d'autres mers ou lacs du monde. Il faut souvent de longs mois de travail et de patience pour réhabiliter ces bateaux qui sont de véritables bijoux parfois produits à quelques exemplaires. 

CHANTIER NAVAL NICOLAS
CHANTIER NAVAL NICOLAS - CHANTIER NAVAL NICOLAS

"Je rêve d'un fleuve habité par les bateaux"

Jean-Bernard Nicolas regarde la Garonne depuis une sorte de balcon aménagé sur la rive et rêve d'un fleuve où plus de bateaux navigueraient pour retrouver l’activité nautique et maritime de Bordeaux qui nous semble avec lui une métropole au bord de la mer. Plus de bateaux pour des balades, pour le transport de passagers, pour aller vers les vignes, pour transporter des marchandises. 

CHANTIERS NICOLAS
CHANTIERS NICOLAS - CHANTIERS NICOLAS

Dans Place des Grands Hommes, Jean Bernard Nicolas raconte son quotidien, ce travail minutieux, ses rencontres et 40 ans de passion. Il a pour projet un livre pour ne rien oublier et pour partager avec d'autres cette vie au service de l'excellence. Il espère aussi qu'un jour quelqu'un viendra taper au portail du chantier pour reprendre cette activité unique en France et ajouter son nom à l'histoire des Chantiers Nicolas. 

Chantiers Nicolas sur Facebook

A la découverte du chantier en photos 

CHANTIERS NICOLAS
CHANTIERS NICOLAS - CHANTIERS NICOLAS
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