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Le hoquet
Le hoquet © Getty

C’est quoi le hoquet ?

Diffusion du mardi 14 mai 2019 Durée : 2min

Question à notre Doc France Bleu Occitanie : c’est quoi le hoquet ?

Le hoquet est un petit tressautement irritant du diaphragme qui reste, dans la grande majorité des cas, un phénomène banal. Il s’arrête en général spontanément. Il arrive toutefois qu’il perdure plus de 48 heures ou récidive, provoquant insomnie, fatigue, difficultés à s’alimenter et perte de poids. Mais cela demeure exceptionnel.

Quels sont les signes habituels du hoquet ?

Le diaphragme qui est un muscle sous les poumons et les muscles intercostaux se contractent involontairement, régulièrement et spontanément, poussant la cage thoracique vers le haut. Il en résulte des expulsions d’air involontaires. Comme la glotte se ferme en même temps, ces expulsions sont accompagnées de bruits caractéristiques (« hic ! »). Le hoquet peut être douloureux, surtout quand il se produit au moment de l’inspiration. Il peut se répéter jusqu’à soixante fois par minute mais s’arrête généralement au bout de quelques instants.

Pourquoi a-t-on le hoquet ?

Le hoquet est provoqué par l’irritation d’un nerf (le nerf vague) chargé d’innerver le diaphragme. Ce phénomène est souvent imputable à un repas trop copieux, trop épicé ou pris trop rapidement, à l’ingestion d’air en mangeant ou en mâchant du chewing gum, à des boissons gazeuses ou alcoolisées, ou à une irritation de l'œsophage (par exemple, lors de reflux gastro-œsophagien). Le stress ou la nervosité pourraient eux aussi provoquer le hoquet. 

Quand consulter éventuellement un médecin ? 

Si le hoquet persiste plus de 48 heures ou s’il s'accompagne de douleurs du ventre ou du thorax, de régurgitations ou de vomissements, de fièvre ou de difficultés à respirer ou à avaler.

Le médecin devra écarter des causes plus graves comme un ulcère gastroduodénal, des maladies du pharynx ou du larynx, une hernie hiatale, une pleurésie, une compression du nerf vague par un ganglion, ou encore une infection, une intoxication ou un médicament.

Peut-on prévenir le hoquet ?

·         Évitez les repas trop copieux, rapidement avalés ou trop épicés.

·         Mangez calmement et lentement, surtout chez l’enfant.

·         Évitez d’avaler trop rapidement des boissons gazeuses ou de mâcher des chewing gums trop longtemps.

·         Veillez à ce que votre bébé ne tète pas trop vite, qu’il n’avale pas trop d’air et faites-lui faire son rot juste après la tétée.

Comment faire passer le hoquet ?

Y a des « trucs », chacun a le sien dont l’efficacité n’a jamais été prouvée. Par exemple : 

·         Gonflez vos poumons au maximum. Retenez votre respiration le plus longtemps possible, puis expirez avec lenteur. Répétez l’opération dix fois de suite.

·         Prenez un verre d’eau rempli de glaçons. Quand l’eau est bien glacée, buvez-la rapidement sans respirer. Ensuite, restez au calme et évitez de rire ou de tousser.

·         Vous pouvez aussi essayer de provoquer la stupeur chez une personne avec le hoquet. 

·         Chez un enfant, vous pouvez essayer de lui faire retenir sa respiration le plus longtemps possible, de le chatouiller ou de lui faire boire un verre d’eau la tête penchée sur sa poitrine. 

Je le redis, le plus souvent le hoquet est banal et l’efficacité des « trucs » pour le faire passer n’est pas vraiment prouvée…