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Marvin Gaye
Marvin Gaye © Getty

What's going on - Marvin Gaye

Diffusion du jeudi 3 août 2017 Durée : 5min

What's going on ? (Que se passe-t-il ?) est une question liée au contexte social.

Une série d'événements plongent Marvin Gaye dans une profonde mélancolie. Les émeutes de Watts à Los Angeles violemment réprimées, en mars 70 le décès de sa très chère partenaire de duos, Tammi Terrell, à seulement 24 ans et puis, il y a la guerre du Vietnam, où son propre frère vient de passer trois longues années.

« Comment puis-je continuer à chanter des chansons d'amour alors que le monde explose autour de moi ? », se demande-t-il.

Au sein de la Motown, Marvin se sent à l'étroit, oppressé qu'on lui réclame de sortir un tube tous les 4 mois. Il veut son indépendance et dire son inquiétude sur l'état de l'Amérique.

« Que se passe-t-il ? What's going on » : c'est un chanteur des Four Tops qui, le premier, utilise cette expression. Il est co-auteur de la chanson.

En studio, Marvin Gaye reproduit l'univers du ghetto, mais dans une version fraternelle : ce sont des amis à lui que l'on entend au début de la chanson, pas des chanteurs professionnels.