Replay du jeudi 7 janvier 2021

Lucy l'Australopithèque et Yves Coppens, 46 ans après

Les recherches et constatations, en matière de préhistoire, apportent chaque année leur lot de révélations. Alors depuis la découverte de Lucy, en 1974 en Ethiopie, que sait Yves Coppens de plus ou de différent à son sujet ?...

Crâne d'un Australopithèque
Crâne d'un Australopithèque © Getty

« Le premier Australopithèque a été découvert en 1924. Décrit en 1925. Donc c’est une longue histoire… » rappelle le paléoanthropologue Yves Coppens. « Lucy en 74, mais il y en a eu beaucoup entre les deux. Et puis il y en a eu beaucoup depuis. Ce que l’on sait, c’est que ce sont des préhumains, qui précèdent juste l’humain. Ils sont comme les premiers, à la fois debout, donc marchant sur leurs deux pattes postérieures, mais aussi arboricoles (…) Lucy est bel et bien une préhumaine, une femelle, (issue d’une) population d’une espèce qui est dans le vivier des ancêtres potentiels de l’Homme. On n’est pas sûr du tout ce que soit l’ancêtre, moi je n’y crois pas trop, d’ailleurs, mais en tout cas parmi les ancêtres possibles. »

La généalogie de l’Homme n’est donc, à ce jour, toujours pas très claire…

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