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Agriculture – Pêche

Baleines : en Pays Basque la pollution plus préoccupante que la chasse

jeudi 27 décembre 2018 à 18:46 Par Bixente Vrignon, France Bleu Pays Basque

La pollution bactériologique et plastique et les observations qui se multiplient au large du Canada sont aussi menaçants que la chasse pour les baleines.

Les rorquals communs, l'espèce la plus chassée au Japon, au large du Pays Basque
Les rorquals communs, l'espèce la plus chassée au Japon, au large du Pays Basque - Jean-Antoine Moraux, Explore Ocean

Pays Basque, France

Le Japon a décidé le 26 décembre de se retirer de la commission baleinière internationale (CBI) pour reprendre la chasse dans ses eaux territoriale. En Europe, les Basques ont été précurseurs de cette chasse, au moins dès le XIe siècle, avant que l'animal ne disparaisse définitivement du Golfe de Gascogne au XVIIIe siècle. Aujourd'hui on trouve encore des baleines et des mammifères marins échoués sur les côtes du Pays Basque et sur tout le littoral atlantique.

Pour Alexandre Dewez du Groupement d'Etudes de la faune Maritime (GEFMA), pour sauver les baleines, on ferait tout aussi bien de s'occuper de la pollution, et du "whale watching" envahissant, cette observation des baleines à partir d'un bateau.

Alexandre Dewez (GEFMA): Après plus de 2.000 interventions sur les mammifères marins, j'ai constaté des pathologies lourdes qui impactent les populations"

Un sanctuaire pour les baleines

Un cachalot dans le Golfe de Biscaye - Aucun(e)
Un cachalot dans le Golfe de Biscaye - Emilie Moraux, Explore Ocean

Pour l'ONG Sea Shepard, qui lutte pourtant contre la chasse à la baleine, c'est "une bonne nouvelle" que le Japon reprenne la chasse. Dans un communiqué elle affirme que "le retrait du Japon de la commission baleinière internationale est une bonne nouvelle pour les baleines", parce que ça permettrait de créer un sanctuaire pour ces mammifères dans l'Atlantique sud.

Et pour certaines associations locales cela peut aussi aider à recentrer l'intérêt sur un autre enjeu : la pollution. Si la baleine franche de Biscaye, ou "baleine des Basques" ne reviendra plus - l'espèce est éteinte - on voit pourtant quelques espèces au large. L'association Itsas Arima, par exemple, avec le bateau Explore Ocean, a pu observer des baleines à bec au large de St Jean de Luz. Le plus grand ennemi des baleines aujourd'hui, ça n'est pas la chasse, strictement interdite dans le Golfe, mais la pollution, mais les virus, les bactéries, et les kilos de plastique ingérés par ces animaux, qu'on retrouve chaque fois qu'ils sont dépecés après échouage. 

On retrouve la baleine sur les armoiries de nombreuses communes basques, comme à Hendaye - Aucun(e)
On retrouve la baleine sur les armoiries de nombreuses communes basques, comme à Hendaye - Capture d'écran site officiel marie d'Hendaye

Selon l'observatoire Pélagis de l'université de La Rochelle qui recense les échouages, on ramasse 1.200 à 1.300 animaux marins échoués sur les plages françaises. Un chiffre qui augmente chaque année.