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Climat – Environnement

VIDÉO - Il y a 5 ans, la Normandie était ensevelie sous la neige

lundi 12 mars 2018 à 14:19 Par Francis Gaugain, France Bleu Normandie (Calvados - Orne)

C'était il y a cinq ans, jour pour jour. Le 12 mars 2013, la Basse-Normandie subissait une tempête de neige d'une rare intensité. Les congères atteignaient deux mètres par endroits et pour la première fois une "alerte rouge" à la neige était déclenchée par Météo-France.

La Normandie ensevelie sous la neige les 12 et 13 mars 2013
La Normandie ensevelie sous la neige les 12 et 13 mars 2013 © Maxppp - Stéphane Geuffroi

Normandie, France

Des centaines de Normands se souviendront sans doute très longtemps de cet épisode neigeux exceptionnel du 12 mars 2013. Ils avaient été environ 700 à devoir passer la nuit dans leur voiture sur  la RN13 à Loucelles et dans le Cotentin ou encore sur la RD7 entre Caen  et Douvres.

Des naufragés de la route et du rail

Des naufragés de la route mais aussi des naufragés du rail. Plus  d'une centaine de voyageurs passent trois jours et deux nuits en gare  de Caen, dans le train qui devait les conduire de Paris à Cherbourg.  Arrivés le lundi vers 17h à Caen, ils ne peuvent  aller plus loin. Il  leur a fallu "camper" dans le train jusqu'au mercredi soir avant de se  voir proposer une chambre d’hôtel. Eux aussi ne sont pas près d'oublier  leur mésaventure. Le trafic ferroviaire entre Caen et Cherbourg ne fût   rétabli que le samedi.

Les toits s'effondrent 

À Caen, ce sont les 6.000 m² de toiture du parc des expositions  qui se sont soudainement effondrés mardi 12 mars 2013  en début d'  après-midi. Par miracle, il n'y a  qu'un blessé léger. Des employés du  parc ont pu s'extirper des poutrelles enchevêtrées en....rampant ! Le  préjudice est énorme : plus de  10 millions d'euros au moins. Le parc  des expositions de Caen a pourra toutefois accueillir les Jeux Équestres mondiaux  fin août 2014 . La  course contre la montre qui s'est aussitôt engagée pour  reconstruire le bâtiment était, un an après, gagnée. Le nouveau "palais  des expositions" était  achevé au printemps 2014 et les assurances avaitent couvert  la quasi-totalité du préjudice.

Le 12 mars 2013, le toit du parc des expositions de Caen s'effondre sous le poids de la neige.  - Maxppp
Le 12 mars 2013, le toit du parc des expositions de Caen s'effondre sous le poids de la neige. © Maxppp - PQR

La neige en Normandie ne fait pas bon ménage avec les toits plats. Le  plus important centre commercial de Basse-Normandie, Mondeville-2 près  de Caen, a dû supporter un poids de 6.000 tonnes de neige. L'équivalent  de 150 poids-lourds ! Il a résisté et a pu accueillir de nouveau ses  clients après le passage des commissions de sécurité.

Dans l'Orne, où les intempéries ont été moins importantes, le  département a servi, pendant trois jours, de zone de stockage à plus  d'un millier de camions. Ils n'avaient pas le droit de remonter vers le  Calvados et la Manche. Pompiers et gendarmes ont donc approvisionné les  chauffeurs en nourriture et boissons durant leur séjour forcé en  Normandie.

Le 13 mars 2013 des caennais construisent un igloo devant l'abbaye aux dames - Radio France
Le 13 mars 2013 des caennais construisent un igloo devant l'abbaye aux dames © Radio France - - Francis Gaugain -

60.000 foyers privés d'électricité

Au plus fort des intempéries près de 60.000 clients sont privés  d'électricité dans les trois départements bas-normands. Pour aider les  sinistrés, 300 pompiers venus du sud de la France ainsi qu'une centaine  de militaires du 6e régiment du génie d'Angers sont venus en renfort.

La 1ère alerte rouge de Météo France

L'histoire retiendra que c'est en Normandie qu'aura été déclenché,  pour la première fois en France, l'alerte météo de "niveau rouge".  C'était le 12 mars 2013 , à la mi-journée, au plus fort du blizzard et  de la tempête. Les congères ont dépassé ce jour-là les deux mètres de  hauteur par endroit !

Dans la nuit du 12 au 13 mars 2013  on compte 300 naufragés de la neige sur la RD7 entre Caen et Douvres - Radio France
Dans la nuit du 12 au 13 mars 2013 on compte 300 naufragés de la neige sur la RD7 entre Caen et Douvres © Radio France