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Climat – Environnement

L’écureuil à ventre rouge prolifère entre Antibes et Cannes

lundi 6 mars 2017 à 6:10 Par Justine Leclercq, France Bleu Azur et France Bleu

Importé d’Asie du Sud Est dans les années 1960 au Cap d’Antibes, l’écureuil de Pallas prolifère à Antibes, Vallauris, Cannes et Le Cannet. Un plan national de lutte est en vigueur pour empêcher la prolifération de l’écureuil à ventre rouge.

Un piège à écureuil à ventre rouge à Antibes.
Un piège à écureuil à ventre rouge à Antibes. © Radio France

Antibes, France

L’écureuil asiatique à ventre rouge prolifère à Antibes, Vallauris, Le Cannet et Cannes et fait de la concurrence à l’écureuil roux à ventre blanc. Introduit dans les années 1960 au Cap d’Antibes, l’écureuil de Pallas, du nom du scientifique qui a découvert l’espèce a depuis gagné du terrain. D'après le biologiste niçois Olivier Gerriet, il y aurait plusieurs milliers d’écureuils de Pallas sur la Côte d'Azur.

Un cri désagréable

Sur les hauteurs d’Antibes, dans le quartier des Semboules les écureuils sautent au milieu des tombes du cimetière. Chez certains riverains, l’écureuil asiatique fait des dégâts sur les écorces des arbres et mangent les agrumes. Le cri strident de l’écureuil agace aussi certains riverains. Certains habitants ont installé des pièges dans leurs jardins.

Un plan de lutte national contre l’écureuil exotique

Depuis 2012, un plan de lutte national a été lancé dans les Alpes-Maritimes pour limiter la population de l’écureuil de Pallas considéré comme une espèce envahissante. Entre 3.000 et 5.000 écureuils ont été recensés il y a 5 ans, la moitié ont depuis été éradiqués souligne Olivier Gerriet coordinateur du plan national. Des bénévoles détenteurs de permis de chasse, des lieutenants de louveterie, des garde-chasse privés ont été sollicités pour abattre les écureuils ou les piéger après avoir subi une formation.

Ces écureuils sont localisés sur les communes d’Antibes, de Vallauris, du Cannet et de Cannes. Sans prédateur, ils prennent peu à peu la place des écureuils roux à ventre blanc. Cette espèce asiatique peut en cas de prolifération déséquilibrer notre écosystème.

Des écureuils non dangereux pour l’homme

L’écureuil de Pallas s’attaque aux écorces des arbres, ronge les câbles électriques et mange les agrumes. Il n’est pas dangereux pour l’homme car il n’est pas porteur de maladie indique le biologiste Olivier Gerriet. Il est recommandé de ne pas le nourrir, ni d’essayer de l’attraper.