Retour
Provence-Alpes-Côte d'Azur Corse Auvergne-Rhône-Alpes Grand Est Bourgogne-Franche-Comté Occitanie Nouvelle-Aquitaine Centre-Val de Loire Île-de-France Hauts-de-France Normandie Pays de la Loire Bretagne
  • Toute la France
  • Auvergne-Rhône-Alpes
  • Bourgogne Franche-Comté
  • Bretagne
  • Centre-Val de Loire
  • Corse
  • Grand Est
  • Hauts-de-France
  • Île-de-France
  • Normandie
  • Nouvelle-Aquitaine
  • Occitanie
  • Pays de la Loire
  • Provence-Alpes-Côte d'Azur
Changer de région
Centre-Val de Loire
Changer de région
Corse
Changer de région
Hauts-de-France
Changer de région
Normandie
Retour
Climat – Environnement

La Nasa se lance à la recherche de planètes potentiellement habitables

lundi 16 avril 2018 à 15:24 Par Viviane Le Guen, France Bleu

L'agence spatiale américaine lance ce lundi son nouveau télescope spatial. Le Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS) a pour mission de scanner plus de 200.000 des étoiles les plus brillantes au-delà de notre système solaire, à la recherche d'exoplanètes.

Cap Canaveral, en Floride.
Cap Canaveral, en Floride. © Maxppp - MaxPPP

Le lancement est prévu à 18h32 en Floride, 00h32, ce mardi, en France. Avec le Transiting Exoplanet Survey Satellite (TESS), la Nasa passe à la vitesse supérieure dans sa quête de planètes potentiellement habitables. 

20.000 exoplanètes dont une cinquantaine de la taille de la Terre

Durant les deux prochaines années, l'engin, qui a coûté  337 millions de dollars, va scanner plus de 200.000 des étoiles les plus brillantes au-delà de notre système solaire, à la recherche d'exoplanètes dans leur orbite. Tout cela en utilisant la méthode des transits : lorsque les planètes passent devant leur étoile, elles en occultent momentanément la lumière et le télescope les repère. Cette méthode photométrique permet notamment de déduire la taille, la masse et l'orbite des planètes.

En ratissant une zone 350 fois plus vaste que celle balayée par Kepler, premier télescope du genre lancé en 2009, l'agence spatiale américaine espère découvrir 20.000 exoplanètes, dont une cinquantaine de la taille de la Terre et près de 500 qui seraient deux fois plus grandes que notre planète. 

  - Visactu
© Visactu

"On pourrait même trouver des planètes dans l'orbite d'étoiles qu'on peut voir à l’œil nu", a indiqué dimanche à la presse Elisa Quintana, chercheuse sur le programme TESS. "Dans les toutes prochaines années, on pourra probablement sortir et pointer une étoile tout en sachant qu'elle a une planète".

Un fantasme devenu réalité

Il y a encore quelques décennies, l'idée de trouver des planètes habitables était un pur fantasme, a souligné Paul Hertz, directeur de la division d'astrophysique de la Nasa. "Les êtres humains se sont toujours demandé si nous étions seuls dans l'univers, et jusqu'il y a 25 ans les seules planètes que nous connaissions étaient les huit de notre système solaire", a-t-il précisé. "Mais depuis, nous avons trouvé des milliers de planètes en orbite autour d'autres étoiles, et nous pensons que toutes les étoiles de notre galaxie doivent avoir leur propre famille de planètes."

La mission Kepler a déjà permis de découvrir 2.300 nouvelles exoplanètes. L'étape suivante sera, pour les télescopes terrestres et spatiaux, d'observer les planètes ainsi détectées d'encore plus près précise l'AFP. Le James Webb Space Telescope, qui doit succéder à Hubble et dont le lancement est prévu en 2020, pourra peut-êtredes signatures moléculaires des atmosphères des exoplanètes y compris la signature de la présence de vie.

"TESS est un pont entre ce que nous avons déjà appris sur les exoplanètes et ce qu'on apprendra à l'avenir", a estimé Jeff Volosin, directeur du projet au Centre Goddard des vols spatiaux de la Nasa. "Avec l'espoir de pouvoir un jour, dans les prochaines décennies, identifier les conditions potentielles de l'existence de la vie en dehors de notre système solaire".