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Climat – Environnement

Le fleuve Aude présente des signes inquiétants de pollution à Matemale

samedi 26 août 2017 à 6:00 Par Fabrice Wuimo, France Bleu Roussillon

Depuis le début du mois d'août, l'apparence du fleuve Aude, dans sa portion en Capcir, inquiète les habitants des Pyrénées-Orientales. En aval du barrage de Matemale, le cours d’eau arbore une étrange couleur rouille, avec une forte odeur.

Le Fleuve Aude a une couleur de rouille depuis quelques jours
Le Fleuve Aude a une couleur de rouille depuis quelques jours © Radio France - Fédération Aude Claire

Matemale, France

Que s'est-il passé dans le fleuve Aude ? Les habitants du Capcir cherche à comprendre maintenant plusieurs semaines.Tout commence le 1er août avec des odeurs nauséabondes, qui se répandent jusqu'au village de Matemale.

Michel Garcia, le maire de la commune, fait alors appel à des équipes techniques, pensant à une fuite d’égout. Mais l’intervention ne résout pas le problème. Les odeurs viennent des eaux de l’Aude.

“Il n’y a plus d’invertébrés, au moins sur les 300 premiers mètres” - Michel Garcia, maire de Matemale

Mi-août, la commune découvre la coloration de rouille que revêt l’eau, au pied du barrage. Le maire signale alors la situation à EDF qui gère l’ouvrage. L'entreprise fait un constat, mais ne donne aucune explication sur l’aspect de l’eau.

Michel Garcia décide alors d'alerter la police de l’eau et le préfet des Pyrénées-Orientales. “Les services de la biodiversité ont constaté qu’il n’y a plus d’invertébrés, au moins sur les 300 premiers mètres”, raconte l'élu.

la couleur de rouille s'étend jusqu'à 2 à 3 km à l'aval du barrage de Matemale - Radio France
la couleur de rouille s'étend jusqu'à 2 à 3 km à l'aval du barrage de Matemale © Radio France - Fédération Aude Claire

Le barrage de Matemale mis en cause

L’association "Aude Claire", qui s'occupe de la protection du milieu aquatique dans le secteur, s’est intéressée de près à cette partie contaminée de l’Aude. “Ce sont des sédiments de fond de barrage qui ont provoqué ce dépôt et la prolifération de bactéries responsables des odeurs nauséabondes” explique Bruno Leroux, le président de l'association.

Pour lui, l’augmentation par EDF du débit de l’eau du barrage le 1er août est à l’origine de cette contamination. Des analyses de l’eau en aval du barrage seront réalisées dès le début de la semaine prochaine.