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Culture – Loisirs

À Monéteau, il joue le père Noël depuis 20 ans

lundi 3 décembre 2018 à 6:11 Par Kevin Dufreche, France Bleu Auxerre

Prénom : Gérard. Âge : 75 ans. Profession : père Noël ! Depuis 20 ans, il revêt son costume rouge chaque mois de décembre. Un vrai passionné, très sollicité.

Le père Noël, alias Gérard, sur le marché de Noël de Monéteau.
Le père Noël, alias Gérard, sur le marché de Noël de Monéteau. © Radio France - Kevin Dufrêche

Monéteau, France

C'était il y a 20 ans. Gérard fait partie des bénévoles qui lancent le marché de Noël de Monéteau. "On m'a sollicité pour faire le père Noël, et depuis j'ai recommencé chaque année", sourit-il.

Une douzaine de prestations par an

Pour Gérard, le mois de décembre a des allures de marathon. Parce qu'il n'est pas présent que sur le marché de Noël de Monéteau : "là je crois que j'en suis à ma douzième demande pour faire le père Noël, confie-t-il. Les écoles, le Noël du personnel de la mairie, les sapeurs-pompiers d'Auxerre, et tous les enfants de Monéteau, en deux rencontres au Skénéteau". 

Mais s'il en fait autant, c'est avant tout par passion : "c'est magique pour moi, _c'est l'accueil des enfants qui me porte le plus_. C'est tellement admirable, de les voir des fois s'accrocher au père Noël, et de lui faire des bisous !". Et pour tout ça, Gérard n'a jamais réclamé un centime, il a toujours fait le père Noël bénévolement.

"Ce qui me plait, c'est le sourire des enfants, l'accueil des enfants, même des parents !"

À Monéteau Gérard est une figure, pour les petits, mais aussi pour les grands ! François anime le marché de Noël depuis dix ans : "c'est un amoureux de ce qu'il fait ! Il dégage une énergie extraordinaire. C'est le cœur qui est là, et ça ça n'a pas de prix à mon sens".

Bientôt en Saint-Nicolas

Un attachement qui fait qu'à Monéteau, on a du mal à imaginer un autre père Noël que Gérard : "on aimerait bien le garder celui-là, encore longtemps !", espère François. Et l'intéressé a l'air plutôt prêt à continuer : "c'est parfois un peu lourd, mais tant que je pourrais, je serai présent", assure le père Noël.

Tellement présent que le costume de père Noël ne semble plus lui suffire : samedi, il sera sur les quais de l'Yonne à Auxerre, cette fois pour jouer Saint-Nicolas.

Gérard le père Noël, entouré de ses lutins, et de quelques enfants sur le marché de Noël de Monéteau. - Radio France
Gérard le père Noël, entouré de ses lutins, et de quelques enfants sur le marché de Noël de Monéteau. © Radio France - Kevin Dufrêche