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Culture – Loisirs

Ardèche : la Caverne du Pont d'Arc a accueilli près d'un million et demi de visiteurs en 3 ans

mercredi 25 avril 2018 à 16:58 Par Nathalie Rodrigues, France Bleu Drôme Ardèche

La Caverne du Pont d'Arc a ouvert au public le 25 avril 2015, il y a trois ans. Elle a accueilli depuis 1 460 000 visiteurs venus de 139 pays différents.

Les premiers visiteurs de la Caverne du Pont d'Arc le 25 avril 2015
Les premiers visiteurs de la Caverne du Pont d'Arc le 25 avril 2015 © Radio France - Nathalie Rodrigues

La Caverne du Pont d'Arc a accueilli plus de visiteurs qu'espérés.  En trois ans, près d'un million et demi de visiteurs sont venus y admirer la reproduction des fresques pariétales de la Grotte Chauvet. C'est plus que prévu à l'origine: la direction misait sur 1 200 000 visiteurs maximum. 

Des visiteurs venus de près de 140 pays

14% des visiteurs environ viennent de l'étranger, une part qui progresse. Ils sont originaires de 139 pays différents. On retrouve des nationalités déjà friandes de l'Ardèche : Allemands, Belges, Anglais, Néerlandais. Plus original : le Canada et l'Amérique du Nord arrivent dans le TOP 10 des nationalités qui visitent le plus la Caverne. 

Selon l'Agence de Développement Touristique en Ardèche, la Caverne à elle seule a déclenché la venue de 280 000 touristes. L'ADT estime que leur séjour a rapporté 80 millions d'euros net sur le territoire. 

Le panneau des lions, caverne du Pont d'Arc - Aucun(e)
Le panneau des lions, caverne du Pont d'Arc - Patrick Aventurier, caverne du Pont d'Arc

Une fréquentation qui ralentit

La fréquentation de la Caverne est en train  de se tasser, l'effet de nouveauté est passé. La direction du site espère une stabilisation à 380 000 / 400 000 visiteurs annuels. 

Elle travaille sur des animations, des événements pour attirer le public. Elle prépare en ce moment une exposition intitulée "Des Lions et des Hommes" avec de nombreux musées européens qui pourraient prêter pour la première fois une partie de leur collection. L'exposition se tiendra d'avril à septembre 2019.