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Culture – Loisirs

Au Mans, les gargouilles de la cathédrale Saint-Julien s'exposent en grand format

jeudi 17 mai 2018 à 16:12 Par Pierre-Antoine Lefort et Suzon Tisseau, France Bleu Maine

D'habitude, il faut lever la tête haut pour les voir. Depuis ce matin, des portraits de gargouilles de la cathédrale sont affichés sur la muraille du chevet. Une exposition temporaire à découvrir jusque mi-juin.

Alain Szczuczynski a réalisé les phtographies
Alain Szczuczynski a réalisé les phtographies © Radio France - Suzon Tisseau

Cathédrale Saint Julien-Le Mans, Place Saint Michel, Le Mans, France

Après les commerçants du marché des Jacobins en juin dernier, c'est au tour des gargouilles de la cathédrale d'être mises à l'honneur.  Dix-huit panneaux de photographies au format 120 x 176 cm ont été accrochés. C'est le photographe de la ville du Mans Alain Szczuczynski qui a réalisé ces portraits surprenants.

L'exposition permet de mettre à l'honneur des sculptures qui passent souvent inaperçues.

L'artiste a pu photographier les gargouilles depuis le sol ou en hauteur - Radio France
L'artiste a pu photographier les gargouilles depuis le sol ou en hauteur © Radio France - Suzon Tisseau

Gardiennes de la cathédrale

"Les gargouilles ont deux usages", explique Franck Miot, directeur du service tourisme et patrimoine à la ville du Mans. "L'usage pratique, afin d'évacuer l'eau lors des pluies. Et puis, un usage plus sentimental, religieux". Au moyen-âge, ces têtes d'animaux et visages grotesques devaient en effet repousser les démons.

Les gargouiles sont visibles depuis la place du jet d'eau - Radio France
Les gargouiles sont visibles depuis la place du jet d'eau © Radio France - Suzon Tisseau

Sur la cathédrale Saint-Julien, on en trouve une centaine d'après Franck Miot. Une exposition qui peut donc devenir un véritable jeu : retrouver sur la cathédrale les gargouilles photographiées. 

D'autres expositions à venir

C'est la deuxième fois que la muraille du chevet de la cathédrale Saint-Julien accueille une série de photographies. La ville du Mans affiche en effet sa volonté de faire du lieu un espace d'exposition

Deux autres sont déjà prévues après celle des gargouilles.  La prochaine concernera les anges musiciens puis, à l'occasion de la 25ème Heure du livre, une exposition dédiée aux figures de la littérature sera proposée.