Culture – Loisirs

De plus en plus de pèlerins au départ de Saint-Jean-Pied-de-Port

Par Anthony Michel, France Bleu Pays Basque lundi 17 juillet 2017 à 5:00

Alix et son frère Edward sont venus d'Australie pour réaliser une deuxième fois le pèlerinage vers Saint-Jacques-de-Compostelle
Alix et son frère Edward sont venus d'Australie pour réaliser une deuxième fois le pèlerinage vers Saint-Jacques-de-Compostelle © Radio France - Anthony Michel

Saint-Jean-Pied-de-Port est l'un des points de départ pour le pèlerinage vers Saint-Jacques-de-Compostelle, en dix ans, le nombre de pèlerins qui en part a doublé.

Le pèlerinage vers Saint-Jacques-de-Compostelle est un véritable rendez vous pour les croyants, mais pas seulement, il attire également de nombreux curieux. En 2016, 270 000 personnes sont arrivés à Saint-Jacques-de-Compostelle tout parcours confondu.

Le Camino Francès, le best-seller

L'un des chemins les plus plébiscités, c'est celui qui part de Saint-Jean-Pied-de-Port, connu sous le nom de "Camino Francès". Ce parcours traverse de grandes villes, à fort caractère culturels comme Burgos, Pampelune ou encore Leon, et arrive à Saint-Jacques-de-Compostelle, ville dans laquelle, les catholiques viennent voir le tombeau attribué à l'apôtre saint Jacques le Majeur. En tout, 32 étapes constituent ce Camino Francès.

Pendant l'été entre 250 et 500 personnes viennent chaque jour retirer leur "credencial", le passeport à tamponner vers Saint-Jacques-de-Compostelle - Radio France
Pendant l'été entre 250 et 500 personnes viennent chaque jour retirer leur "credencial", le passeport à tamponner vers Saint-Jacques-de-Compostelle © Radio France - Anthony Michel

En 2016, le nombre de pèlerins qui ont démarré ce parcours étaient près de 60 000. A titre de comparaison, en 2006, ils n'étaient que 25 000.

Le plus gros pic se situe en septembre, où près de 1000 personnes démarrent le pèlerinage. En ce moment, pendant la période estivale, entre 250 et 500 personnes chaque jour passent la porte de Saint-Jean-Pied-de-Port, cette porte, classée au patrimoine mondial de l'humanité par l'UNESCO.

Près d'une quarentaine d'hébergements à Saint-Jean-Pied-de-Port, parfois saturés par la demande - Radio France
Près d'une quarentaine d'hébergements à Saint-Jean-Pied-de-Port, parfois saturés par la demande © Radio France - Anthony Michel

L'association "Les amis de Saint-Jacques" se charge de réceptionner tous ces pèlerins. L'association leur fournit la crédencial, le passeport de Saint-Jacques-de-Compostelle qu'ils doivent faire tamponner à chacun de leur passage par une étape. Par ailleurs c'est cette association aussi qui les envoie vers des logements sur Garazi et qui leur fournit de la documentation pour les hébergements sur le parcours.