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Culture – Loisirs

On a (fait le) marché sur l'eau au Vanneau-Irleau

dimanche 31 juillet 2016 à 9:27 Par Bastien Deceuninck, France Bleu Poitou

La commune de Vanneau-Irleau accueillait ce samedi la 19e édition de son marché sur l'eau. Un événement unique en France où il est possible de faire ses courses... en bateau!

Les visiteurs font leur marché en barque tout autour du port
Les visiteurs font leur marché en barque tout autour du port © Radio France - Bastien Deceuninck

Le Vanneau-Irleau, France

Faire son marché en barque à fond plat typique du marais poitevin : c'est le principe du marché sur l'eau qui avait lieu ce samedi au Vanneau-Irleau. Une cinquantaine de marchands, tous originaires de la région, ont installé des stands sur la terre ferme, mais aussi sur des barques réparties dans le petit port.

Pour faire ses achats, il faut donc monter dans une des barques mises à disposition et barrées par des bateliers en costume traditionnel poitevin. Les bateaux s'arrêtent devant les barques des marchands pour permettre à chacun de faire ses achats. Et il y a du choix : des fruits, des légumes avec les indispensables mogettes du marais, mais aussi des tourteaux fromagers.

Le marché se fait à la fois sur l'eau, mais aussi sur la terre ferme - Radio France
Le marché se fait à la fois sur l'eau, mais aussi sur la terre ferme © Radio France - Bastien Deceuninck

Plus de 5000 visiteurs en une matinée

L’événement attire du monde : plus de 5000 visiteurs chaque année pour un marché ouvert "seulement" de 9 heures à 14 heures. Certains exposants reviennent chaque année. "C'est un marché qui draine du monde" explique Laurette, éleveuse d'autruches près de La Rochelle, "les gens reviennent d'année en année, et en tant que vendeur, on apprécie d'être sur l'eau, c'est très agréable!"

Pourtant, "ce marché n'est pas une tradition du marais poitevin" explique Yasmine, l'une des organisatrices, "nous avons imaginé cet événement il y a 19 ans pour valoriser les petits ports comme celui-ci et dynamiser le marais".

Des animations sont d'ailleurs proposées pendant le marché, avec un exemple de transport d'animal en barque,  un train de bois, et même une barque nuptiale...

Les barques à fond plat permettaient de transporter des animaux sur les canaux du marais poitevin - Radio France
Les barques à fond plat permettaient de transporter des animaux sur les canaux du marais poitevin © Radio France - Bastien Deceuninck

Valoriser les produits du marais et de la région

Malgré le succès, les organisateurs ne souhaitent pas agrandir le marché. "Nous nous limitons à une soixantaine d'exposants, et nous ne prenons que des commerçants du marais poitevin et des départements limitrophes. Les produits doivent aussi être traditionnels. Vous ne verrez jamais de stand de barbe à papa ou de vendeurs de cacahuètes au marché sur l'eau!"