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Culture - Loisirs

Histoire : il y a 100 ans, la ville de Metz recevait la Légion d'honneur

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Par , France Bleu Lorraine Nord

Le 23 novembre 1919, des milliers de Messins s'étaient réunis devant l'hôtel de ville, pour cette cérémonie très symbolique et politique. Cette Légion d'honneur est aujourd'hui exposée au musée de la Cour d'or.

Extrait des journaux de l'époque relatant la remise de la légion d'honneur à la ville de Metz
Extrait des journaux de l'époque relatant la remise de la légion d'honneur à la ville de Metz - Archives Municipales de la ville de Metz

Metz, France

C'est une médaille qui a 100 ans. Le 23 novembre 1919, le président de la République, Raymond Poincaré remettait à la ville de Metz, la Légion d'honneur. Cette distinction avait pour but à l'époque de récompenser, comme le stipulait l'arrêté, " sa fidélité à la France qui n'a connu nulle défaillance au cours d'une captivité de quarante-huit ans  ". 

Le président Raymond Poincaré au balcon de la mairie de Metz - Aucun(e)
Le président Raymond Poincaré au balcon de la mairie de Metz - Maxime Bucciarelli, la vie à Metz, les années de l'entre deux guerres

Peu de temps après l'armistice du 11 novembre 1918, les autorités de l'époque s'étaient rendues à Metz pour marquer symboliquement le retour de la ville à la France. La fin de l'annexion allemande n'a été réellement officielle qu'avec la signature du traité de Versailles en juin 1919. 

C'est le maire par intérim de Metz, le banquier Charles-Victor Prével qui a lancé l'idée d'une Légion d'honneur pour Metz la Française. Une initiative soutenue par Raymond Poincaré, dans un souci de tourner le dos au passé. Le décret d'attribution de cette distinction est publié au Journal Officiel le 13 novembre 1919.

L'historien messin Sébastien Wagner nous explique la portée politique

Dix jours plus tard, le président Poincaré se rend à Metz qui s'est paré pour l'occasion en bleu, blanc, rouge. Les troupes et des chars défilent dans  la ville. Des milliers de Metz se réunissent devant la mairie pour suivre la cérémonie. Dans un long discours, le chef de l'Etat dénonce le " martyr de la ville " durant l'annexion allemande. 

Invitation à la remise officielle de la Légion d'honneur à Metz - Aucun(e)
Invitation à la remise officielle de la Légion d'honneur à Metz - archives municipales de Metz
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