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Culture – Loisirs

Il y a 50 ans, Claude Peschier ramenait deux médailles d'or à Vallon-Pont-d'Arc

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Par , France Bleu Drôme Ardèche

Il y a cinquante ans, le vallonais Claude Peschier remportait deux médailles d'or en kayak aux championnats du monde de Bourg-Saint-Maurice en Savoie. Une cérémonie lui a rendu hommage mercredi soir sur le perron de la mairie de Vallon-Pont-d'Arc en Ardèche.

Défilé triomphal de Claude Peschier dans les rues de Vallon-Pont-d'Arc
Défilé triomphal de Claude Peschier dans les rues de Vallon-Pont-d'Arc - Mairie de Vallon-Pont-d'Arc

Vallon-Pont-d'Arc, France

Claude Peschier se rappelle de ce défilé triomphal dans la rue principale de Vallon. Ces amis étaient venus l'attendre à l'entrée du village en lui demandant de se garer. Il était alors monté dans une décapotable pour traverser Vallon. Les rues étaient noir de monde. 

Kayakiste par hasard

Dans les années 60, il est peu question de kayak à Vallon-Pont-d'Arc. Il y a bien quelques Suisses et quelques Allemands qui descendent les gorges de l'Ardèche. Mais les enfants du village jouent au foot. Les parents de Claude sont embauchés au centre national, ce qui deviendra le CREPS.  C'est là qu'il découvre la discipline qui l'emmènera jusqu'aux championnats du monde de Bourg-Saint-Maurice, en Savoie en août 1969. Il remporte le 2 août la médaille d'or du slalom par équipe et le lendemain, la médaille d'or en individuel.   

Un souvenir du 3 août 1969 - Aucun(e)
Un souvenir du 3 août 1969 - Mairie de Vallon-Pont-d'Arc

Un hommage du village

"Claude Peschier, ça a été un déclencheur" explique le maire de Vallon-Pont-d'Arc. Il a d'abord contribué à faire connaître un sport très confidentiel. Trois ans après l'exploit de Claude Peschier aux championnats du monde, le kayak devient discipline olympique aux jeux olympiques de Munich. A la fin des années 70, le canoë-kayak commence à se démocratiser. Et Vallon-Pont-d'Arc devient la destination en Europe pour s'essayer à la discipline dans un site superbe : les gorges de l'Ardèche.  

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