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Johann Zarco quitte KTM prématurément après une saison cauchemardesque

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Par , France Bleu Vaucluse

Le pilote de moto vauclusien Johann Zarco a annoncé ce lundi quitter son écurie KTM à la fin de la saison 2019, un an avant la fin de son contrat.

Johann Zarco dans les locaux de France Bleu Vaucluse
Johann Zarco dans les locaux de France Bleu Vaucluse © Radio France - Lagain

Avignon, France

C'est une séparation douloureuse et prématurée. Johann Zarco vient d'annoncer ce lundi sur ses réseaux sociaux quitter l'écurie KTM dès la fin de la saison de MotoGP 2019. Le pilote avignonnais, âgé de 29 ans, traverse une passe très difficile depuis le début de sa première saison avec KTM, marquée par de nombreuses chutes et des grandes difficultés à s'adapter aux caractéristiques de sa moto.  

"C'est officiel. Je ne courrai pas avec KTM pour la saison MotoGP 2020. C'était une décision difficile à prendre. J'ai la chance de faire le meilleur métier du monde et je veux le faire avec le sourire, en visant les podiums. En tant que professionnel, je resterai concentré pour le reste de la saison 2019, en donnant le meilleur et en essayant d'améliorer mes compétences", a tweeté le pilote.

Compétition entre pilotes de la même écurie

"Zarco a essayé d'adapter son style de pilotage à la KTM RC16 et l'équipe a essayé sans relâche de conformer la moto à ses souhaits et demandes alors que son équipier Pol Espargaro s'est qualifié régulièrement dans les douze premiers et s'est constamment battu pour les dix premières positions en course", indique sans détours KTM.  

Avec seulement 22 points, Johann Zarco figure actuellement à la 17e place du championnat, bien loin des 61 points de Pol Espargaro, qui pointe au 11e rang. "En dernier ressort, Johann et l'équipe ont décidé de ne pas poursuivre leur projet commun en 2020 et se concentreront désormais sur les huit dernières courses de la saison MotoGP", poursuit KTM.  

Champion du monde Moto2 à deux reprises en 2015 et 2016, le Vauclusien était ensuite passé en MotoGP avec l'écurie satellite Tech3 de Yamaha, enregistrant en 2017 et 2018 de bons résultats avec chaque année trois podiums et deux poles. Il avait terminé 6e du championnat à chaque fois. Son passage chez KTM avec un statut de pilote d'usine pour 2019 avait surpris, les motos autrichiennes étant loin d'enregistrer des résultats comparables à ceux de la Yamaha ou des autres meilleures équipes, Honda et Ducati notamment.  

KTM est arrivé en MotoGP en 2017 et s'est engagé dans un programme de développement visant à se hisser au niveau des meilleurs mais qui n'a pas encore porté ses fruits, le constructeur figurant après 11 épreuves à l'avant-dernière place du championnat constructeurs avec 69 points.  

Le départ de Zarco de KTM libère en tout cas une selle chez le constructeur autrichien. Quant à Zarco, difficile de prévoir pour l'instant où il pourrait rebondir.