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Culture – Loisirs

L'Écopôle du Forez de nouveau menacé ?

dimanche 31 juillet 2016 à 18:04 Par Léo Tescher, France Bleu Saint-Étienne Loire

Alors que la plus grande réserve ornithologique de Rhône-Alpes n'est déjà pas passée loin de fermer ses portes au public cette année, son fondateur est inquiet pour 2017. Il espère compter sur une forte fréquentation cet été pour convaincre élus et éventuels partenaires privés.

Depuis 23 ans, l'Écopôle du Forez a accueilli 1,2 million de visiteurs venus voir les oiseaux.
Depuis 23 ans, l'Écopôle du Forez a accueilli 1,2 million de visiteurs venus voir les oiseaux. © Radio France - Léo Tescher

Chambéon, France

Pour le moment rien n'est joué, d'autant que la fréquentation reste stable avec 60.000 visiteurs par an à Chambéon près de Feurs, mais la crainte est réelle. Cette année déjà, la nouvelle région Auvergne-Rhône-Alpes et son président Laurent Wauquiez ont diminué leur subvention à l'écopôle de 127.000€. À l'époque il était alors question de ne plus ouvrir au public dès juin... mais une toute nouvelle subvention de la mairie de Saint-Étienne a changé la donne. 50.000€ qui ont permis à la réserve naturelle de se maintenir à flot et de garder ses portes ouvertes. Mais à la rentrée, la question va de nouveau se poser : avec quelles aides l'écopôle va-t-il pouvoir repartir ?

« On sent bien qu'il va falloir qu'on change notre organisation... Peut-être en se tournant vers la sponsorisation par le privé. Mais ça va nous demander un peu de temps. Le visiteur a aussi son rôle à jouer. Venir avec ses enfants, ses amis, c'est nous soutenir. Et puis ça ne coûte que 3€ l'entrée par voiture. Alors c'est vrai que c'est gratuit pour les stéphanois mais si des visiteurs d'ailleurs viennent en nombre, ils donneront peut-être des idées à leurs maires (ndlr : la municipalité de Saint-Étienne a accordé une subvention de 50.000€ à l'Écopôle du Forez qui ouvre donc ses portes gratuitement aux stéphanois jusqu'au 31 octobre) », Raymond Faure - président de la FRAPNA et fondateur de l'Écopôle du Forez.

Cet été, la fréquentation montre des signes d'encouragement. Le week-end dernier, 200 visiteurs sont venus, contre 50 à 100 habituellement. C'est ce qui pourrait donner du poids à la FRAPNA dans ses futures négociations. Et vous vivrez une belle expérience. En ce moment, ce sont les hérons que l'on observe à Chambéon :

Reportage à la jumelle