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La Borne : Opération Grands Feux jusque fin octobre

Par Michel Benoît, France Bleu Berry vendredi 21 octobre 2016 à 19:00

Deux potiers de La Borne, "enfournent" les pièces dans un très gros four à bois, véritable savoir-faire local
Deux potiers de La Borne, "enfournent" les pièces dans un très gros four à bois, véritable savoir-faire local © Radio France - Michel Benoit

Le Borne, le village des potiers près d'Henrichemont, au Nord de Bourges, vous attend jusqu'à la fin du mois avec "Les grands feux" qui démarrent ce samedi. Désormais, l'animation se déroule chaque année à l'automne.

Pas moins de quatorze fours de potier vont être allumés avec toute une série d'animations, notamment ce weekend. Ce qui fait la réputation des céramiques de La Borne, (connues dans le monde entier) c'est la cuisson au four à bois. Comme au 16 éme siècle quand le village s'est créé. C'est assez spectaculaire, notamment de voir toute l'activité autour des plus gros fours : certains dépassent les 5 mètres de long et nécessitent toute une organisation

Ces très gros fours à bois étaient déjà utilisés au XVIéme siècle - Radio France
Ces très gros fours à bois étaient déjà utilisés au XVIéme siècle © Radio France - Michel Benoit

La cuisson, c'est tout art. Surtout au bois. Pas de thermostat pour régler la bonne température. Les plus gros fours vont avaler des dizaines de stères de bois. 24H/24, les potiers se relaient pour alimenter la bête... c'est cette cuisson au bois qui donne la teinte si particulière des céramiques de la Borne. On y retrouve parfois des traces de cendres, selon l'endroit dans le four où la pièce a cuit.

Durant les 8 jours de chauffe, on alimente le four avec du bois à travers ces ouvertures sur le côté. - Radio France
Durant les 8 jours de chauffe, on alimente le four avec du bois à travers ces ouvertures sur le côté. © Radio France - Michel Benoit

Trois jours de pré-chauffe pour les plus gros fours, cinq jours de cuisson, et huit à dix jours de refroidissement avant de sortir les dizaines de céramiques des entrailles de l'animal. La température atteint 1.350 degrés. Devant l'engouement du public, La Borne a décidé d'organiser les grands feux désormais chaque année, véritable vitrine du savoir faire local. Conférences, expositions, ateliers, démonstrations rythmeront ces dix jours d'intense activité pour les potiers. La Borne accueille près de 40.000 visiteurs chaque année.

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