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Culture - Loisirs

La patronne des gendarmes retrouve la Creuse et son modèle

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Par , France Bleu Creuse

C'est l'histoire d'une statue en bois réalisée pendant l'occupation par Anna Quinquaud, sculptrice creusoise, et qui est choisie 18 ans plus tard pour symboliser la protection des gendarmes français.

la statue de Sainte Geneviève qui protège les gendarmes de France
la statue de Sainte Geneviève qui protège les gendarmes de France © Radio France - Christophe Poirier

Dun-le-Palestel, France

La célébration 2019 de Sainte Geneviève en Creuse restera dans les mémoires. Pour l'occasion, la commune de Dun-le-Palestel a reçu la visite de la statue officielle qui veille sur tous les gendarmes du pays et en présence du modèle qui a permis à l'époque de réaliser cette œuvre. 

En 1945, Anna Quinquaud artiste reconnue rend visite à sa sœur dans la petite commune de Lafat, en Creuse et lui révèle qu'elle envisage de réaliser une sculpture de Sainte Geneviève. Mieux sa nièce Noëlle Bennett qui a alors 17 ans est choisie comme modèle. Les séances de pose amusent la jeune fille qui repart après chaque visite avec cinq francs en poche. L’œuvre réalisée plaît beaucoup à tel point que l'on décide de la placer aux Invalides à paris.

Noëlle Bennett le modéle en compagnie du colonel Vincent patron des gendarmes creusois - Radio France
Noëlle Bennett le modéle en compagnie du colonel Vincent patron des gendarmes creusois © Radio France - Christophe Poirier

En 1962, la statue rejoint le siège de la gendarmerie nationale

En 1962, le pape Jean XXIII décide que Sainte Geneviève devient la patronne des gendarmes. L’œuvre d'Anna Quinquaud est aussitôt confiée à la gendarmerie nationale qui la dépose à son siège, aujourd'hui Issy-les-Moulineaux.

Dans les années 80, le patron des gendarmes creusois de l'époque entre dans l'église de Lafat et aperçoit une statue en plâtre qui lui rappelle quelqu'un ou quelque chose. Le rapprochement n'est pas long à opérer : les deux œuvres sont les mêmes réalisées par Anna Quinquaud, seul le matériau a changé.

En 2019, les gendarmes de la Creuse décident de fêter Sainte Geneviève à Dun-le-Palestel, tout près de Lafat. Le colonel Philippe Vincent décide alors de faire venir la statue en bois de la gendarmerie et s'assure que Noëlle Bennett aujourd'hui 90 ans pourra assister à cette cérémonie exceptionnelle.

Une photo d'époque: Sainte Geneviève en cours de réalisation par Anna Quinquaud avec la jeune Noëlle Bennett - Radio France
Une photo d'époque: Sainte Geneviève en cours de réalisation par Anna Quinquaud avec la jeune Noëlle Bennett © Radio France - Christophe Poirier
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