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Culture – Loisirs

La première usine de bijoux installée en Ardèche s'offre une seconde vie

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Par , France Bleu Drôme Ardèche

L'Atelier du bijou a été inauguré ce samedi à Saint-Martin-de-Valamas (Ardèche). C'est à la fois un musée et une pépinière d'entreprises. Il a été construit dans l'ancienne usine Murat, la première usine de bijoux en Ardèche ouverte en 1868.

L'atelier du bijou s'est installé dans les locaux de l'ancienne usine Murat à Saint-Martin-de-Valamas en Ardèche. 5 avril 2019.
L'atelier du bijou s'est installé dans les locaux de l'ancienne usine Murat à Saint-Martin-de-Valamas en Ardèche. 5 avril 2019. © Radio France - Nathalie Rodrigues

Saint-Martin-de-Valamas, France

L'usine Murat a ouvert à Saint-Martin-de-Valamas il y a 150 ans, en 1868. C'est le point de départ de la filière bijoux dans les Boutières. L'usine, reprise, a fermé en 2015 sous le nom d'Ardilor.

Mais dans ses locaux vient de s'installer l'Atelier du Bijou, porté par la communauté de communes Val'Eyrieux. Il a ouvert l'été dernier, mais a officiellement été inauguré ce samedi matin. 

Des visites animées pour les touristes

L'atelier du bijou a récupéré les établis, les outils, la pointeuse, la cloche qui permettait d'appeler les ouvriers de l'usine d'antan. 

Les anciens outils, anciens établis de l'usine de bijoux Murat ont été récupérés. Ils sont exposés ici dans la partie musée de l'atelier du bijou de Saint-Martin-de-Valamas en Ardèche. 5 avril 2019. - Radio France
Les anciens outils, anciens établis de l'usine de bijoux Murat ont été récupérés. Ils sont exposés ici dans la partie musée de l'atelier du bijou de Saint-Martin-de-Valamas en Ardèche. 5 avril 2019. © Radio France - Nathalie Rodrigues

Des guides proposent au visiteur de se mettre dans la peau d'un ouvrier du XIXème siècle explique Romain Schockmel, directeur du pôle tourisme de la communauté de communes Val'Eyrieux : "c'est une immersion, pendant une heure, qui permet d'expliquer l'histoire de la vallée du bijou et puis également de faire comprendre toutes les étapes qui étaient présentes dans cet atelier. Cela va du chaînage, de l'estampage..etc. Et ce qui est intéressant aussi, c'est de pouvoir toucher des outils qui ont servi."

Ancienne affiche de l'usine de bijoux Murat exposée dans l'atelier du bijou à Saint-Martin-de-Valamas (Ardèche). 5avril 2019. - Radio France
Ancienne affiche de l'usine de bijoux Murat exposée dans l'atelier du bijou à Saint-Martin-de-Valamas (Ardèche). 5avril 2019. © Radio France - Nathalie Rodrigues

L'atelier du bijou a déjà accueilli 200 visiteurs l'été dernier, pour le premier été d'ouverture.

Dans la partie musée de l'atelier du bijou de Saint-Martin-de-Valamas (Ardèche), les visiteurs peuvent se mettre dans la peau des ouvriers de la fin du XIXème siècle. 5 avril 2019. - Radio France
Dans la partie musée de l'atelier du bijou de Saint-Martin-de-Valamas (Ardèche), les visiteurs peuvent se mettre dans la peau des ouvriers de la fin du XIXème siècle. 5 avril 2019. © Radio France - Nathalie Rodrigues

Trois créateurs de bijoux dans la pépinière d'entreprises

Juste à côté du musée, dans le même open space, un autre espace, avec les mêmes outils remis aux normes et utilisés pour de vrai par des créateurs de bijoux.

Antoine Velsch, installé dans la pépinière d'entreprises de l'atelier du bijou de Saint-Martin-de-Valamas en Ardèche, travaille ici avec des stagiaires. 5 avril 2019. - Radio France
Antoine Velsch, installé dans la pépinière d'entreprises de l'atelier du bijou de Saint-Martin-de-Valamas en Ardèche, travaille ici avec des stagiaires. 5 avril 2019. © Radio France - Nathalie Rodrigues

Trois artisans sont installés dans la pépinière d'entreprises. 

Sébastien Philip, ancien designer styliste chez Bijoux Altesse, vient de lancer sa propre entreprise : "je ne voulais surtout pas me lancer tout seul dans mon coin. Là, il y a toute une synergie avec d'autres bijoutiers, la communauté de communes qui est impliquée, la forte histoire du bijou à travers ce lieu. Pour moi, c'était très important d'être présent ici."

L'atelier du bijou de Saint-Martin-de-Valamas (Ardèche), c'est aussi une pépinière d'entreprises. Trois créateurs de bijoux y sont installés. Ici, Sébastien Philip dans son atelier. 5 avril 2019. - Radio France
L'atelier du bijou de Saint-Martin-de-Valamas (Ardèche), c'est aussi une pépinière d'entreprises. Trois créateurs de bijoux y sont installés. Ici, Sébastien Philip dans son atelier. 5 avril 2019. © Radio France - Nathalie Rodrigues

Antoine Velsch, lorrain d'origine, venait souvent en vacances en Ardèche et a choisi de se lancer dans les Boutières : "il y a un côté vraiment sympa, parce qu'on est une dizaine d'entreprises de bijouterie joaillerie. Tout le monde commence à se connaître un peu, nous on vient de s'intégrer. Il y a du partage."

Le loyer modéré de la pépinière d'entreprises, les outils à disposition, permettent de se lancer sereinement.

Un million d'euros d'investissement

Transformer l'ancienne usine Murat en atelier du bijou a coûté un million d'euros, financés par les collectivités locales, l'Etat, l'Europe. 

Jacques Chabal, président de la communauté de communes Val'Eyrieux est persuadé que l'atelier va rebooster l'histoire du bijou dans les Boutières : "c'est le coeur qui est touché quand on se met en réflexion sur un atelier comme celui-ci. La création du bijou à l'époque, de l'artisanat à l'industrie, faire revivre ça à travers un développement économique joint à un projet touristique, en plein milieu de la vallée du bijou, cela me fait chaud au coeur."

Des portes ouvertes et des visites sont organisées ce dimanche à l'occasion des Journées Européennes des Métiers d'Art, à 10h30 et 14h. Sur réservation au 04 75 64 80 97.

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