Culture – Loisirs

Le barrage d'Eguzon a 90 ans

Par Gaëlle Fontenit, France Bleu Berry et France Bleu Creuse vendredi 10 juin 2016 à 18:38

Le barrage d'Eguzon a été inauguré en juin 1926
Le barrage d'Eguzon a été inauguré en juin 1926 © Radio France - Gaëlle Fontenit

Inauguré en juin 1926, le barrage d'Eguzon fête ses 90 ans. Pour l'occasion, il ouvre ses portes au public ce week-end.

En 1926, lors de son inauguration, le barrage d'Eguzon est le plus puissant d'Europe.

Du premier coup de pioche, en 1917, à la coupure officielle du ruban, en juin 1926, le chantier aura été riche en rebondissement. Au départ, le projet est porté par le maire d'Eguzon, mais l'idée est très vite reprise par Léon Chagnaud, ingénieur des Arts et Métiers, disciple de Gustave Eiffel. "Il y a eu jusque plus de 1.000 ouvriers se relayant jour et nuit sur le chantier, raconte Jean Paul Thibaudeau, adjoint au maire d'Eguzon en charge du musée de la Creuse. Il y avait des Eguzonais, mais aussi des Albanais, des Italiens, des Espagnols et même des Algériens. Pour l'époque, c'était le plus grand chantier d'Europe".

Mis en service en 1926, il alimente les caténaires de la ligne de chemin de fer entre Châteauroux et Limoges et produit même de l'électricité pour Paris.

Le barrage a conservé ses installations d'époque qui sont régulièrement restaurées.

Une turbine de la salle des machines - Radio France
Une turbine de la salle des machines © Radio France - Gaëlle Fontenit

Une puissance de 70,6 MW

Le barrage est aujourd'hui l'un des plus petits d'Europe, mais il a toujours une production importante. "Nous produisons ici plus de 70 MW par an, ce qui correspond à la consommation électrique d'une ville comme Châteauroux" précise Philippe Moreau, directeur du site.

La salle des turbines - Radio France
La salle des turbines © Radio France - Gaëlle Fontenit

20 personnes travaillent en permanence sur le site.

Eguzon en chiffres

L'édifice mesure plus de 60 mètres de haut. Pour accéder à sa ligne de crête, qui fait 250m de long, il faut gravir 254 marches.  Le barrage, qui pèse plus de 800.000 tonnes, retient 57 millions de m3 d'eau...

Michel Lion, directeur EDF des barrages hyrdoliques dans le Limousin

Le barrage fait 300 mètres de long - Radio France
Le barrage fait 300 mètres de long © Radio France - Gaëlle Fontenit
L'un des passages au coeur du barrage - Radio France
L'un des passages au coeur du barrage © Radio France - Gaëlle Fontenit

Philippe Moreau, directeur du site

Pour vérifier l'état du barrage, il existe des passages au cœur du monstre de pierre : visite guidée dans les entrailles d'Eguzon.

Un fil à plomb pour mesurer les mouvements du barrage - Radio France
Un fil à plomb pour mesurer les mouvements du barrage © Radio France - Gaëlle Fontenit

Chaque année, le barrage se déplace de quelques millimètres.

Ce samedi, le site est ouvert au public pour des visites et des ateliers gratuits. Il faut se munir de sa pièce d'identité et de chaussures plates fermées.