Culture – Loisirs

Le Corbusier a aussi construit... une cantine en Sarthe !

Par Marie Mutricy, France Bleu Maine jeudi 21 juillet 2016 à 11:05

Les enfants de Marçon ont mangé pendant près de 55 ans dans cette cantine construite par Le Corbusier et son assistant Wogensky
Les enfants de Marçon ont mangé pendant près de 55 ans dans cette cantine construite par Le Corbusier et son assistant Wogensky © Radio France - Marie Mutricy

Les oeuvres de l'architecte français Le Corbusier sont entrées au patrimoine mondial de l'humanité dimanche 17 juillet. L'occasion de découvrir ou re-découvrir le seul bâtiment qu'il a construit en Sarthe : une cantine ! Les enfants de la ville de Marçon y ont mangé pendant près de 55 ans.

Une boîte rectangulaire sur pilotis et une immense baie vitrée tournée vers le sud. D'un seul coup d'oeil, on reconnaît le style de Le Corbusier. Et pourtant, on est à Marçon dans le sud-Sarthe. C'est le maire de l'époque, Armand de Malherbe, qui décide que les enfants de sa commune ont le droit de bénéficier d'une oeuvre de l'architecte. Mise en service en 1960, inaugurée en 1962, cela fait maintenant trois ans qu'elle est fermée. La cantine de Le Corbusier n'était plus aux normes. Elle demeure pourtant un témoignage important des principes de l'architecture moderne.

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Couleurs primaires et lumière

L'idée de l'architecte est simple : sa boîte rectangulaire repose sur des piliers qui tiennent tout le bâtiment et permettent de laisser la place à une immense baie vitrée orientée plein sud. Les pilotis permettent de créer en dessous un préau sous lequel peuvent jouer les enfants. S'y trouvent également les toilettes. Aujourd'hui, la peinture rouge des pare-soleil à droite a disparue.

Sur cette carte postale de 1966, on peut découvrir le bâtiment tel qu'il était au début de sa mise en service - Aucun(e)
Sur cette carte postale de 1966, on peut découvrir le bâtiment tel qu'il était au début de sa mise en service - Carte postale édition André Roncière, 1966 / http://archipostalecarte.blogspot.f

Les meubles sont tous dessinés par Le Corbusier

Si l'architecture du maître a toujours fait polémique, les meubles qu'il a créé pour la cantine de Marçon ravissent les visiteurs. Notamment les porte-manteaux de l'entrée. "Un tableau abstrait" raconte une visiteuse :

Dans l'entrée de la cantine, les panneaux de porte-manteaux dessinés par Le Corbusier permettent aux enfants de tous âges et aux adultes de ranger leurs affaires. - Radio France
Dans l'entrée de la cantine, les panneaux de porte-manteaux dessinés par Le Corbusier permettent aux enfants de tous âges et aux adultes de ranger leurs affaires. © Radio France - Marie Mutricy

Le seul inconvénient du béton : la réverbération du son

L'espace est vaste et les tables et tabourets également dessinés par l'architecte ont été admirablement préservés. Mais le seul problème de cette architecture de béton, c'est le manque cruel d'isolation. Pierre, dont les quatre enfants ont mangé là se rappelle : "le bruit des couverts était insupportable, quand il y avait quarante enfants qui déjeunaient". Aujourd'hui, le bâtiment sert de temps en temps pour les activités périscolaires et des expositions. Les enfants mangent dans un bâtiment aux normes, construit juste à coté, avec vue sur la cantine de Le Corbusier.

Le vaste espace lumineux créé par Le Corbusier à Marçon - Radio France
Le vaste espace lumineux créé par Le Corbusier à Marçon © Radio France - Marie Mutricy