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Culture – Loisirs

Le parc du volcan de Lemptégy fête ses 25 ans

vendredi 28 juillet 2017 à 5:50 Par Camille André, France Bleu Pays d'Auvergne

Le parc du volcan de Lemptégy a célébré son quart de siècle, jeudi 27 juillet. Depuis sa création, ce site unique en Europe a attiré 2 millions de visiteurs, avides de découvrir l'intérieur d'un volcan.

Les visiteurs apprécient le panorama avant de descendre dans le cratère du volcan
Les visiteurs apprécient le panorama avant de descendre dans le cratère du volcan © Radio France - Camille André

Saint-Ours, France

Le parc du volcan de Lemptégy a soufflé ses 25 bougies, jeudi 27 juillet. L'équipe du site a célébré cet anniversaire en organisant une journée spéciale, couronnée par un feu d'artifice, tiré au dessus du cratère. Plus de 1000 personnes ont aussi participé aux traditionnelles visites à pied ou en petit train autour du cratère.

Un site "unique au monde"

Un quart de siècle après le lancement des visites, 2 millions de visiteurs se sont déjà assis dans les wagons du petit train, pour explorer le volcan de Lemptégy. Face à ce succès, le directeur Philippe Montel a une explication. D'après lui, le site serait unique au monde: " Ce volcan a été entièrement creusé à l'époque où il servait de carrière, explique-t-il, donc les visiteurs peuvent voir tout l'intérieur du volcan. Il existe ailleurs dans le monde des volcans qui ont été creusés, mais généralement, ils le sont seulement sur un côté, tandis que celui-ci l'est intégralement". Cette particularité permet notamment d'observer les deux cheminées du volcan de Lemptégy.

Incontournable, le petit train transporte chaque été des milliers de visiteurs autour du volcan de Lemptégy - Radio France
Incontournable, le petit train transporte chaque été des milliers de visiteurs autour du volcan de Lemptégy © Radio France - Camille André

"C'est vrai que c'est un site exceptionnel", concède Nicole. Cette touriste vient chaque année en vacances dans le Puy-de-Dôme, et c'est la sixième fois qu'elle passe par le parc de Lemptégy. Cette fois-ci, elle y a même emmené ses deux petits-enfants: " Ce parc est passionnant, il est naturel et reste à taille humaine", apprécie-t-elle. Un atout qui a aussi permis au site de se démarquer face au parc de Vulcania, situé à quelques kilomètres seulement.

A Vulcania, contrairement à Lemptégy, il n'y a rien de naturel

"Vulcania, c'est un bâtiment avec de belles expositions, des films, mais il n'y a pas de vrai volcan là-bas", renchérit, Philippe Montel. Le directeur du parc du volcan de Lemptégy espère maintenant que la chaîne des Puys finira par être reconnue au patrimoine mondial de L'unesco, afin d'attirer encore plus de visiteurs. L'an dernier, en 2016, 101 000 personnes ont été accueillies dans le parc.