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Culture – Loisirs DOSSIER : Armada 2019 à Rouen

VIDÉO - Le skipper François Gabart invité d'honneur de l'Hermione à l'Armada de Rouen

Un skipper du XXIème siècle à la rencontre des gabiers du XVIIIème. Le navigateur François Gabart était l'invité de l'Hermione ce jeudi à l'Armada de Rouen. Il a visité la célèbre frégate et discuté avec l'équipage. Il est même monté en haut du mât de 47 mètres!

Le skipper François Gabart est monté tout en haut du grand mât de l'Hermione.
Le skipper François Gabart est monté tout en haut du grand mât de l'Hermione. - Maxime Franusiak

Rouen, France

Pour une fois, l'Hermione s'est fait voler la vedette! Le navigateur François Gabart, parrain de la dernière promotion de gabiers, est monté à bord de la célèbre frégate, réplique à l'identique du navire qui a conduit La Fayette en Amérique en 1780. 

Le palmarès du skipper est impressionnant: vainqueur du Vendée Globe 2012-2013, vainqueur de la Route du Rhum 2014, vainqueur de la transat Jacques Vabre en 2015 et record du tour du monde en solitaire en 2017 (42 jours). Et pourtant, ce jeudi sur l'Hermione, c'est lui qui était impressionné. 

Le Charentais l'a visité enfant, quand démarrait la construction à Rochefort. Il habitait avec ses parents à quelques dizaines de kilomètres. François Gabart avait donc déjà de l'affection pour ce bateau mythique. Mais c'est la 1ère fois qu'il montait à bord de l'Hermione depuis sa mise à l'eau, en 2015.

Les gabiers de l'Hermione ont appris des termes marins à François Gabart

L'équipage l'a fait grimper en haut du grand mât, à 47 mètres du sol. Mais, pour François Gabart, ce n'est pas là le plus impressionnant puisque son trimaran Macif mesure lui même 35 mètres de haut. La grosse différence, explique-t-il, réside dans le poids: 1.100 tonnes pour l'Hermione, 14 pour le sien. Le skipper se verrait bien pourtant naviguer sur ce voilier: "Ça m'amuserait d'être à la barre d'un tel bateau, l'un des plus performants à l'époque de sa génération."

François Gabart a aussi appris des gabiers de l'Hermione des termes marins qu'il ne connaissait pas. Forcément, les mots changent d'un voilier du XVIIème siècle à un trimaran dernière génération. A la fin de la rencontre, les gabiers de l'Hermione ont offert à François Gabart une poulie et une carvelle, des pièces typiques du bateau, et le skipper est venu avec des porte-cartes fabriqués à partir de bâches aérodynamiques: tout un symbole. En fait, le seul point commun à ces deux voiliers, c'est le vent pour se déplacer.

Mais un même amour anime ces marins. Et c'est pour cette raison que François Gabart prend son nouveau rôle - parrain des gabiers de l'Hermione - très au sérieux. "C'est le début de l'histoire. _On a la chance d'avoir une passion commune pour la mer._"