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Début de saison au ralenti à Font-Romeu à cause du manque de neige

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En pleines vacances de Noël, une bonne moitié du domaine skiable de Font-Romeu (Pyrénées-Orientales) est toujours fermée. La station enregistre une baisse importante de son chiffre d'affaires par rapport à l'année dernière.

Pas du tout de neige sous les télésièges en bas des pistes
Pas du tout de neige sous les télésièges en bas des pistes © Radio France - Sébastien Cabrita dos Santos

Aux pieds des pistes de Font-Romeu, aux Airelles, l'image est vraiment étonnante : "iI n'y a qu'un petit sentier rempli de neige qui traverse le domaine. Partout ailleurs, on se croirait en été. L'herbe vient grignoter la piste", se désespère une skieuse après avoir dévalé la pente. Pour ces vacances de Noël, seules 18 pistes sont praticables sur les 43 que compte le domaine au total. De quoi démotiver les skieurs les plus expérimentés qui boudent les remontées mécaniques : à peine 4.000 personnes ont dévalé les pentes, ce 24 décembre, alors qu'une journée record, quand tout le domaine est ouvert, peut enregistrer jusqu'à 12.000 skieurs.

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Presque autant de touristes à pieds qu'à ski, sur les pistes de Font-Romeu © Radio France - Sébastien Cabrita dos Santos

Les professionnels de la montagne ne crient pas encore à la catastrophe mais "il est vraiment temps que la neige arrive, confesse le directeur Hervé Mencacci, on a déjà perdu 35% du chiffre d'affaires". Et la tendance est respectée dans les magasins de location de ski qui enregistrent un trou de 30% en moyenne

Mais chacun relativise, puisque les chiffres sont basés sur l'année dernière où l'enneigement avait été exceptionnel et la fréquentation record. 

L'office du tourisme de Font-Romeu reste également optimiste : "De toute façon, des années sans neige, ça n'existe pas. La poudreuse arrive toujours un jour, se rassure le responsable Frank Martin_. D'ici là, on propose beaucoup d'activités annexes. Les touristes se rabattent sur beaucoup de randonnée, sur les bains d'eau chaude, ils visitent le parc animalier chez nos voisins..."_ 

À ce jour, seules quatre stations des neiges catalanes ont pu ouvrir, même partiellement, leur domaine : Font-Romeu, Les Angles, Porté-Puymorens et Formiguères. La station du Cambre d'Aze est toujours fermée.

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