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Métiers d'art : Charles Frère forge aussi la carrière de ses sportifs géants

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Par , France Bleu Champagne-Ardenne
Illy, France

14 professionnels des métiers d'art sont réunis les samedi 2 et dimanche 3 avril au château du Faucon, à Donchery (Ardennes), pour les Journées européennes des métiers d'art. Parmi eux, Charles Frère, ferronnier d'art à Illy, spécialisé dans les sculptures monumentales de sportifs en pleine action.

Cycliste sur le rond-point de Saint-Pourçain-sur-Sioule
Cycliste sur le rond-point de Saint-Pourçain-sur-Sioule - Charles Frère / New Ardenn Forge

Charles Frère s'est installé en tant que ferronnier d'art à Illy (Ardennes) en 2009. Son père, lui-même ferronnier, a été meilleur ouvrier-serrurier de France. Mais lui ne souhaite pas consacrer sa vie à concevoir des portails, des garde-corps et autres pièces utilitaires. S'il en dessine encore aujourd'hui, c'est uniquement parce qu'il faut bien vivre de son métier. Mais son envie est de se tourner tout entier vers la sculpture, avec une prédilection plus particulière pour les sujets sportifs de grandes dimensions.

A l'occasion des Journées européennes des métiers d'art, il présente son travail ces samedi et dimanche 2 et 3 avril au château du Faucon à Donchery aux côtés de treize autres artisans d'art.

Charles Frère dans son atelier
Charles Frère dans son atelier © Radio France - Alexandre Blanc

"Je passe plus de temps dans la matière que le crayon à la main"

Les deux œuvres dont il est le plus fier sont deux sportifs en pleine action de 2,50 mètres de haut. Le cycliste a été installé sur un rond-point de Saint-Pourçain-sur-Sioule à l'occasion du centenaire du Tour de France. Quant au footballeur qu'il vient d'achever, Charles Frère compte bien lui trouver une place dans un stade pour l'Euro 2016. Ce goût pour le sport, Charles Frère l'a cultivé lors de ses études. Avant de s'installer comme ferronnier, il a décroché un master en préparation physique et donne encore aujourd'hui des cours de fitness.

Footballeur forgé par Charles Frère
Footballeur forgé par Charles Frère - Charles Frère / New Ardenn Forge

Une œuvre comme son cheval à taille réelle occupe le jeune ferronnier pendant deux mois et demi, sans garantie de trouver acquéreur. "Gagner de l'argent n'est pas ma préoccupation première, tant que j'arrive à vivre et à être épanoui autrement". Charles Frère essaye tout de même de rentabiliser son temps. Il vient de se lancer dans une série de 13 sportifs de taille plus modeste. La première pièce, un golfeur d'un mètre de haut, a nécessité 60 heures de travail. "Si ce n'est pas vendu, au moins, on a pas 350 heures de travail perdues", se dit l'artisan qui se rêverait artiste à part entière.

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